Discriminación de precios

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La discriminación de precios y la defensa de la competencia
por Germán Coloma (Universidad del CEMA) Resumen Este trabajo sintetiza la teoría económica de la discriminación de precios y su aplicación en la legislación y la jurisprudencia antitrust comparadas. La idea central del mismo es que ambos enfoques suelen apuntar en direcciones diferentes, ya que mientras la literatura económica seinteresa en su mayoría por analizar a la discriminación de precios como una manifestación del ejercicio del poder de mercado de las empresas, el derecho antitrust la ha evaluado en general como una práctica destinada a excluir competidores. Dos notables excepciones a esto último son “Comisión Europea c/ United Brands” y el caso argentino “CNDC c/ YPF”, los cuales han despertado en su momentoimportantes controversias. Ambos comparten la característica común de que, en el contexto en el cual tenían lugar las prácticas objetadas, la discriminación de precios aparecía como una señal del ejercicio del poder de mercado por parte de una empresa con posición dominante, más que como una práctica anticompetitiva en sí misma. Clasificación del JEL: K21, L49.

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La discriminación de precios es unapráctica comercial que implica vender unidades similares de un bien o servicio a diferentes precios. Dicha práctica puede tener lugar entre unidades adquiridas por el mismo comprador o bien entre unidades adquiridas por compradores distintos. Sin embargo, para que la diferencia de precios pueda incluirse dentro de la categoría de “discriminación”, la misma debe obedecer a causas que no esténrelacionadas con costos diferenciales en la provisión del bien o servicio en cuestión. El objetivo del presente documento es analizar el fenómeno de la discriminación de precios desde el punto de vista de su relación con los actos y conductas sancionables por el derecho de defensa de la competencia. Desde dicha perspectiva, la discriminación de precios es susceptible de jugar varios papeles. Por unlado, puede representar en sí misma una práctica abusiva destinada a explotar una posición de dominio en un mercado. Por otro, puede constituir una conducta dirigida a restringir la competencia en un segmento del mercado aprovechando una posición de dominio que se posee en otro segmento del mismo. Por último, puede constituir una práctica que no sea anticompetitiva en sí, pero que actúe como señal deque la empresa que la está llevando a cabo tiene una posición dominante en un mercado o en un segmento de éste. A efectos de estudiar los distintos aspectos relacionados con la discriminación de precios y su papel en la economía y el derecho de la defensa de la competencia, dividiremos nuestro análisis en cuatro secciones. En la sección 1 estudiaremos el fenómeno de discriminación de precios desdeel punto de vista de la teoría económica, distinguiendo los diferentes tipos de discriminación y analizando sus efectos sobre el interés económico general. La sección 2, en cambio, estará dedicada a los aspectos jurídicos del fenómeno y al modo en el que el mismo ha sido tratado por la legislación y la jurisprudencia internacional comparadas. En la sección 3, por su parte, analizaremos dos casosargentinos recientes de aplicación de la ley de defensa de la competencia a la discriminación de precios. Por último, la sección 4 contendrá las conclusiones de todo el trabajo. 1. Análisis económico El enfoque que efectúa la teoría económica para estudiar el fenómeno de la discriminación de precios consiste en esencia en tres elementos. Por un lado, se analizan cuáles son las condiciones bajo lascuales una empresa puede discriminar precios entre sus clientes y entre las distintas unidades vendidas a los mismos. Por otro, se estudian los distintos tipos de discriminación posibles y los instrumentos que las empresas pueden utilizar para llevarlos a cabo. Por último, la teoría económica sirve también para evaluar el efecto de la discriminación de precios sobre los beneficios de las...
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