Diseños de estudios epidemiologicos

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Diseño de estudios epidemiológicos Objetivo: Identificar los principales diseños de investigación que se aplican en los estudios epidemiológicos. La investigación epidemiológica se realiza con el propósito de describir la distribución y frecuencia de los eventos de salud, así como los factores de riesgo que influyen sobre la salud de las poblaciones. Mediante la investigación se emplea lainformación relacionada con los factores ambientales, sociales, biológicos y psicológicos que afectan la salud colectiva y se desarrollan los conocimientos necesarios para dar respuesta a los problemas de salud que afectan a los diferentes grupos poblacionales. La epidemiología está considerada como una disciplina fundamental para la salud pública. Los conocimientos que se derivan de la investigaciónepidemiológica son de gran importancia para el diseño, implementación y evolución de los programas de salud pública, para evaluar la eficacia de los tratamientos y para controlar y prevenir brotes y epidemias. Al aplicar el método científico, la Epidemiología constituye una herramienta importante para la planificación de la investigación, recolección, procesamiento y análisis de datos y aplicación delos resultados en la salud colectiva. Para llevar a cabo la investigación epidemiológica se puede obtener información por medio de la observación y de la experimentación. Los estudios experimentales incluyen la intervención sobre los individuos para obtener determinado resultado que permita verificar la hipótesis de investigación planteada. Pero no siempre es posible llevar a cabo laexperimentación, debido a ciertos aspectos éticos. Por ejemplo, no podemos someter a un grupo de personas a fumar para verificar

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la hipótesis de que el hábito de fumar está relacionado con la aparición de cáncer de pulmón. Sin embargo, mediante un estudio observacional, podemos darle seguimiento a un grupo de personas que fuman y evaluar su estado de salud al transcurrir determinado período detiempo. En este curso solamente se abordarán estudios de tipo observacional. Según el número de mediciones que se realiza en cada individuo para determinar la exposición y el evento de salud, y la muestra que sirve como punto de partida para llevar a cabo la investigación, los principales diseños observacionales son: transversales, de casos y controles y de cohorte. Estudios transversales En losestudios transversales se selecciona la población de manera aleatoria y se indaga de manera simultánea sobre la presencia de la exposición y del evento de salud (enfermedad, accidente, etc.). Esta medición se realiza en cada sujeto en una sola ocasión. En este tipo de estudio se miden a la vez la variable dependiente (enfermedad) y la variable independiente (exposición). Esto impide que se puedaestablecer una relación de causalidad, ya que según esta relación, primero las personas se exponen al factor de riesgo (causa) y después aparece el efecto (enfermedad). Sin embargo, un estudio transversal resulta poco costoso y puede generar hipótesis acerca de la relación entre variables. Estas hipótesis se podrían verificar en estudios de mayor rigor respecto a la causalidad. La figura 4.1 ilustra eldiseño de un estudio transversal. Como se puede observar, el punto de partida es una población o muestra de la misma en la cual no se conoce cuántos casos de la enfermedad existen ni cuántas personas se exponen al factor o a los factores de riesgo que se supone están relacionados con la enfermedad. Una vez seleccionada la muestra, se detectan los casos, a la vez que se mide la exposición,

2 dando como resultado la formación de cuatro grupos: enfermos expuestos, enfermos no expuestos, no enfermos expuestos y no enfermos no expuestos.

POBLACIÓN O MUESTRA

Expuestos enfermos (a) Expuestos no enfermos (c)

No expuestos enfermos (b) No expuestos no enfermos (d)

Fig. 4.1. Esquema de un diseño transversal

Ejemplo de estudio transversal.

Se seleccionaron de forma aleatoria...
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