Distimia

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TRASTORNO DISTÍMICO |
  | Los trastornos depresivos afectan al ser humano a lo largo de toda su historia. Como antecedente médico histórico, en el siglo V AC la palabra “melancolía” (que hoy corresponde a depresión mayor) ya aparece en un escrito de Hipócrates. Los trastornos depresivos tienen una alta prevalencia en el mundo actual. Dentro de ellos el trastorno distímico es uno de los másfrecuentes, siendo uno de los trastornos de mayor prevalencia en nuestros tiempos. Si bien la distimia es un trastorno leve en relación a los otros cuadros afectivos, sus características afectan la calidad de vida en forma crónica de quienes la padecen. Distimia proviene etimológicamente del griego que signifipara referirse a las alteraciones de las emociones, la utilización del término en su conceptoactual se inició en los manuales de la Asociación Americana de Psiquiatría (APA) a partir de sca "humor perturbado" (21). El término ya había sido empleado por Kalbhaum en 1983 u tercera edición (DSM III) en 1980, estableciéndose la categoría de distimia en sustitución de la entonces llamada depresión neurótica o neurosis depresiva, contraponiéndola a la de depresión mayor y conceptualizándolacomo un trastorno afectivo crónico (18). En el más reciente DSM IV (1994) apenas se hacen modificaciones en los criterios diagnósticos respecto a la clasificación anterior (DSM III-R), cambiándose también el término “distimia” por “trastorno distímico”. La depresión neurótica ha sido un término que tradicionalmente ha hecho alusión a un subgrupo de depresiones de intensidad leve, con escasapresencia de síntomas vegetativos o psicomotores y que surgían de forma reactiva a problemas de relación interpersonal o cualquier tipo de pérdida (15). Se presuponía que la etiología del trastorno era psicogenética, desarrollándose sobre una caracteropatía previa, la cual se consideraba la base fundamental de este trastorno (19). Distimia se emplea para calificar una alteración del estado de ánimo, unadepresión leve, de carácter crónico, que se inicia generalmente en la niñez tardía o adolescencia y cuya evolución es prolongada. Hay personas que han estado así prácticamente toda su vida. Algunos autores hablan de "personalidad depresiva" en estos casos. Muchas personas con distimia llegan a creer que "ellas son así", y no identifican la distimia como una condición patológica, sino como un estadonormal de su forma de ser. La distimia es causa frecuente de malestar personal, y de malestar familiar. Las personas con distimia suelen estar irritadas, agresivas, con facilidad para entrar en discusiones, tienen tendencia al autoreproche, poca capacidad para disfrutar y con una baja tolerancia a las frustraciones. Con frecuencia se las califica de "amargadas", o como pesimistas, tristes ointrovertidas. Sin embargo a pesar de ser un trastorno frecuente en la población, generalmente joven, éste es mucho menos identificado que otros trastornos depresivos, en la práctica médica, surgiendo así el fenómeno “Témpano” (Iceberg) (es decir la relación entre pacientes no diagnosticados y diagnosticados es muy grande), la distimia no suele diagnosticarse ni tratarse (20), debiéndose a muchascausas, entre ellas una educación médica inadecuada, restricciones de tiempo en la consulta médica, alteraciones médicas por patologías concomitantes, o porque el paciente no es consciente de padecerla. Al reconocerla como una entidad clínica, se puede contribuir a evitar que se altere el desarrollo de la personalidad y que disminuyan las graves limitaciones de orden personal, familiar, laboral ysocial que conlleva este trastorno. DEFINICIÓN Este es un trastorno crónico (sigue un curso prolongado de muchos años, sin tratamiento puede perdurar toda la vida), que se caracteriza por la presencia de humor deprimido (o irritable en niños y adolescentes), un abatimiento prolongado del estado de ánimo en que el sujeto distímico se describe a sí mismo como “triste” o “desanimado”, perdiendo el...
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