Diversidad de cicadas en méxico

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Citar como: Andrew P. Vovides 2000. México: segundo lugar mundial en diversidad de cícadas. CONABIO. Biodiversitas 31:6-10

MÉXICO: SEGUNDO LUGAR MUNDIAL EN DIVERSIDAD DE CÍCADAS

Cícada en la Chinantla, Oax.
© Fulvio Eccardi

AS CÍCADAS FORMAN un grupo de gimnospermas dioicas tropicales y subtropicales caracterizadas por tallos relativamente no ramificados, blandos y gruesos con muy pocamadera desarrollada (manoxilemática), hojas grandes compuestas, y generalmente con estructuras reproductivas, conocidas como estróbilos (conos) grandes, terminales o subterminales, muy a menudo de colores brillantes. Suelen confundirse con las palmas, con las cuales no tienen ninguna relación botánica. Pueden ser arborescentes, con troncos de más de 10 m de alto o plantas bajas con tallossubterráneos donde sólo se aprecian las hojas. Se clasifican en tres familias: Cycadaceae, Stangeriaceae y Zamiaceae (Johnson, 1959). El nom-

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durante la Era Mesozoica (hace unos 160 millones de años), comúnmente conocida como la “Era de los dinosaurios y las cícadas”. Una característica interesante de su biología reproductiva es el hecho de que las plantas masculinas producen gametosmultiflagelados (espermatozoides). Este hecho fue descubierto por S. Ikeno en la cícada japonesa Cycas revoluta en 1896 (Norstog y Nicholls, 1997). En la actualidad, la distribución de las cícadas está limitada a las regiones tropicales y subtropicales del mundo, con un poco más de 200 especies descritas (Stevenson et al., bre cícada (o cicadácea) se deriva 1995), y México, a la fecha, cuenta de la palabragriega koikas, un con 42 especies de tres géneros; nombre usado por Teofrasto para Ceratozamia, Dioon y Zamia. Este una palma egipcia (Hyphane the - hecho coloca a México en segundo baica ). Linneo, en el año 1737, fue lugar mundial depués de Australia el primero en dar a las cícadas su en diversidad de cícadas (cabe estatus taxonómico al nombrar uno mencionar que Australia es un paísde los géneros,Cycas (Norstog y continente, con una superficie vaNicholls, 1997). Junto con Ginkgo, rias veces mayor que la de Méxison consideradas como las plantas co). En nuestro país habitan vivientes con semilla más primiti- aproximadamente 20% de las espevas que se conocen (Arnold, 1953). cies del mundo (cuadro 1). En MéSu registro fósil, aún escaso, se xico las cícadas ocupan un rango puede seguir hasta elperiodo Pér- amplio de ambientes, desde selvas mico (hace unos 280 millones de tropicales altas, medianas y bajas, años) según Zhifeng-Gao y Tho- hasta bosques mesófilos de montamas (1989), y posiblemente hasta ña, bosques de pino y encino, enciel Carbonífero (hace 345 millones nares y matorrales; más de 80% de de años), según Mamay (1976). las especies son endémicas. El géFormaban un componenteimpor- nero Zamia ocupa una diversidad tante de la vegetación del planeta de hábitats, especialmente Z. loddi 6

Relativamente pocas especies se encuentran en viveros comerciales y la mayoría de las que hay en colecciones públicas y privadas proceden del hábitat natural.

gesii, la cual se puede hallar en vegetación perturbada y hasta potreros, gracias a su tallo contráctil que le permitemantenerse subterráneo y evitar así daños por incendios. Una especie colombiana, Zamia chigua, habita manglares y otra panameña, Z. pseudoparasitica, es epífita sobre árboles selváticos. Biológicamente son muy interesantes dado que representan una etapa importante en la evolución de las plantas con semilla. El equivalente en los animales sería tener en la actualidad dinosaurios vivos. La anatomía dela semilla es muy similar a la de las semillas fósiles de los helechos (Pteridospermas) del Paleozoico tardío. Sus interacciones con animales también son interesantes; son entomófilas, y sus polinizadores son escarabajos (Curculionidae y Languridae) también primitivos, lo que indica una coevolución muy antigua. Muy pocas especies de fauna pueden depredar las cícadas dado que son altamente...
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