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Alberto del Castillo Troncoso, Conceptos�� imágenes y representaciones de la
niñez en la ciudad de México�� 1880-1920, México, El Colegio de México/Instituto de Investigaciones Doctor José María Luis Mora, 2006,
290 p., ils.

¿Qué es un niño? Si una persona de corta edad lleva la vida de un
adulto, trabaja y pasa sus ratos libres con adultos, y es consideradocomo igual por los adultos, ¿se le puede llamar a esa persona
“niño”? La infancia como construcción sociopolítica se puede apreciar con claridad al analizar los discursos oficiales y al examinar la
producción gráfica e histórica. La edad —como categoría de análisis histórico— está ocupando un lugar importante junto con las ya
establecidas categorías de raza, clase y géneroen la historiografía
reciente. Una cosa es escribir una historia de temas infantiles y otra
es entender la cultura infantil como parte de la construcción de una
sociedad, grupo social o formación de una generación. Ser niño es
un concepto que cambia según el contexto histórico y social, y muchas veces es un concepto sujeto a las ideas del Estado. En los últimos años, diversoshistoriadores en América Latina han prestado
mayor atención a la infancia como sede de numerosos proyectos
nacionalistas; algunos historiadores del arte han examinado la forma en la cual la infancia fue construida durante el periodo colonial
al estudiar los retratos de “familias de bien”, temática particularmente debatida por la presencia de niños en las pinturas decastas
del siglo xViii.1 La realidad vivida por los niños durante la época
colonial y la comparación de ésta con las representaciones de los
niños en el arte son ejemplos de la subjetividad que rodea la categoría infancia. Sin embargo, un legado de la representación infantil
durante la Colonia, es la proliferación de “santos niños” que aún
sonpara los fieles una fuente de poder que se sustenta en la pureza
infantil y en la distancia que la niñez ocupa frente a los trastornos

1
Ann S. Blum, Children �ithout parents. La��� charity�� and social practice�� Mexico City 1870Ann
1940�� tesis de doctorado, University of California, Berkeley, 1999.

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ESTUDIOS DE hISTORIA MODERNA y CONTEMpORáNEA DE MéxICO

quesufren los adultos, un poder que corresponde de manera preponderante a su corta edad.
En este importante y premiado libro que examina los cambios
por los que atravesó el concepto de niñez en México durante las
décadas finales del siglo xix hasta la década de 1920, Alberto del
Castillo Troncoso plantea que la niñez es una categoría social construida porlas miradas médica y pedagógica y divulgada por la
prensa. En esta historia, los protagonistas son los oficiales y los
intelectuales del día, así como los reporters, quienes fueron los
responsables de consolidar el conocimiento sobre el niño dentro
de un contexto positivista para brindarle un espacio social propio al infante. A la vez, lasimágenes de los niños reproducidas
en la prensa y en diversas revistas ilustradas sirvieron como un
texto para los lectores-receptores. Del Castillo identifica los cambios, aunque desnivelados, en las representaciones de la infancia
durante el periodo de su estudio. Durante el último cuarto del
siglo xix, se le relacionó con la inocencia,pero al iniciar la fase
armada de la Revolución Mexicana, el niño se convirtió en una
metáfora de la Revolución, un ser militarizado y politizado.
A partir de un cuidadoso análisis del contexto visual y académico de la época, Alberto del Castillo logra desentrañar de qué manera se desarrolló y transformó el concepto de niñez. pero lo más
importante es la...
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