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VIH/SIDA y salud mental
Informe de la Secretaría
1. El VIH/SIDA es una importante causa de defunción y discapacidad, especialmente en los países
de bajos y medianos ingresos. El ONUSIDA estima que en 2007 vivían con el VIH 33 millones de
personas. La salud mental y el VIH/SIDA están estrechamente interrelacionados; los problemas de
salud mental, en particular los trastornos por el consumo desustancias, están asociados con un mayor
riesgo de infección por VIH y de SIDA, interfieren con su tratamiento, y, a la inversa, algunos trastornos
mentales se producen como resultado directo de la infección por VIH.
2. Los estudios han revelado una elevada seroprevalencia de la infección por VIH en personas con
enfermedades mentales crónicas graves. Las tasas de prevalencia de enfermosmentales internados y
tratados en ambulatorio, según se ha informado, se sitúan entre el 5% y el 23%, frente a una horquilla
del 0,3% al 0,4% en la población general en los Estados Unidos de América en periodos de tiempo
comparables. Algunos estudios dan cuenta de comportamientos que constituyen un factor de riesgo de
transmisión del VIH entre el 30% y el 60% de las personas que padecenenfermedades mentales graves.
Entre estos riesgos se cuentan las altas tasas de relaciones sexuales con múltiples parejas, la utilización
de drogas inyectables, relaciones sexuales con consumidores de drogas inyectables, abuso
sexual (extremo éste en el que las mujeres son particularmente vulnerables a la infección por VIH),
relaciones sexuales sin protección entre hombres y escaso uso de preservativos.Además de estos riesgos
comportamentales, los trastornos mentales también pueden mermar las posibilidades de adquirir
y/o utilizar información acerca del VIH/SIDA y de ese modo conducirse de forma segura, o pueden
aumentar la probabilidad de que sobrevengan situaciones que se presten a comportamientos de riesgo.
3. El Grupo de referencia para las Naciones Unidas sobre el VIH y el consumo dedrogas inyectables
estimó recientemente que en todo el mundo alrededor de tres millones de consumidores de drogas
por vía intravenosa podrían estar infectados por el VIH. Alrededor del 10% de los casos mundiales de
VIH son atribuibles al consumo de drogas inyectables (mayormente opiáceos, aunque también el consumo
de otras sustancias como los estimulantes, se ha asociado con prácticas deinyección poco seguras
y comportamientos sexuales de riesgo). Los consumidores de drogas inyectables adquieren principalmente
el VIH por compartir material de inyección, mientras que el consumo de drogas no inyectables,
como cocaína y estimulantes del tipo de las anfetaminas, está asociado con la transmisión del
VIH por medio de conductas sexuales de alto riesgo. Algunos consumidores de drogasmantienen relaciones
sexuales de riesgo con múltiples parejas a cambio de drogas o dinero, con lo que crean un
puente para la propagación del VIH de poblaciones con alta prevalencia del virus a la población general.
Entre las intervenciones que permiten reducir la propagación del VIH entre usuarios de drogas
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inyectables cabe señalar el asesoramiento y las pruebas de detección del VIH, losprogramas sobre
agujas y jeringas, la terapia de sustitución de opiáceos y otros tratamientos de la drogodependencia.1
4. La drogodependencia está asociada con formas particularmente arriesgadas de consumo de drogas
y riesgos conexos de transmisión del VIH por los motivos siguientes: a los consumidores de drogas
les cuesta controlar su comportamiento de consumo y sufren episodios frecuentesde intoxicación
y abandono (a menudo acompañados por un fuerte deseo de tomar drogas); además, siguen consumiendo
drogas pese a la clara evidencia de los efectos nocivos que tiene o muy probablemente puede
tener ese consumo. La aplicación eficaz y ética de medidas de prevención y tratamiento en las primeras
etapas del consumo y la dependencia de las drogas puede reducir los riesgos de...
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