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El ser humano, siempre en constante cambio y evolución, dirige gran parte de su energía
y capacidad a satisfacer sus necesidades básicas y deseos, con el fin de aumentar su
bienestar, el cual se considera como una meta que todo individuo o sociedad busca
tener. Este bienestar, tendrá particularidades que dependerán de las condiciones
económicas y sociales de cada país, del grupo de edad alque se pertenezca, del sexo, y
de la región donde se viva.
En esta sección abordaremos los principales determinantes del deterioro del bienestar
del adulto mayor. Entre éstas se encuentran “la probabilidad de pérdida de las
capacidades físico y mentales, disminución de la autonomía y la adaptabilidad,
menoscabo de los roles familiares y sociales, retiro del trabajo, pérdida de capacidadeconómica, deterioro en la salud de consecuencias incurables y progresivas” (Ham,
1998: 32). Estas características particulares del adulto mayor, no son exclusivas de este
grupo poblacional, pero si se presentan con mayor incidencia en ellos en comparación
con otros grupos de edad.
Muchos autores como Ham (2003), Tuirán (1999) y Wong (2001, 2003), consideran que
la salud es la dimensión másimportante del bienestar del adulto mayor, a tal grado “que
cuando se pierde y se manifiesta el dolor, enfermedad o amenaza de muerte, la felicidad
es imposible y todo los demás se vuelve secundario o se torna insignificante” (Ham,
2003: 123).
Empecemos analizando la salud en los adultos mayores. “La salud es un fenómeno
dinámico y multidimensional, donde los estilos de vida de las diferentesgeneraciones
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los ambientes tanto físicos y sociales a los que están expuestos los individuos tienen
efectos en el deterioro de la salud. Este deterioro está asociado con aspectos laborales,
económicos y familiares que influyen en el bienestar de la población” (Aysa y Wong,
2001: 521).
La salud es un proceso que comienza desde el nacimiento hasta la muerte y es
determinada por factores como laherencia genética, aspectos socioeconómicos, hábitos
personales de higiene y alimentación así como aspectos culturales y sociales (Ham,
2003; Aysa y Wong, 2001).
Aysa y Wong (2001) proponen un esquema sobre los determinantes socioeconómicos
del bienestar, el cual indica que los determinantes de salud para los adultos mayores son
el ingreso, servicios institucionales, redes familiares,exposición a diversos ambientes,
historia de salud, características demográficas (sexo, edad, educación formal, estado
civil, posición dentro del hogar). En otro trabajo (Wong, 2003) encuentra que la relación
entre las variables socioeconómicas y la salud es positiva, es decir, que un mejor nivel
socioeconómico se asocia con una mejor salud; esto se atribuye a que se tiene mejores
servicios desalud, capacidad para cubrir mayores gastos en servicios médicos, mejor
alimentación, cuidado personal y a la menor exposición a riesgos de salud, etc. (Wong,
2003)
Nuestro país enfrentará el reto de la salud del AM con un crecimiento vertiginoso de la
población en los años de edad adulta, con un sistema de salud adaptado a enfermedades
de tipo infecciosas y parasitarias, en los que la cura deéstas era inmediata, total, y de
menor costo comparadas con las nuevas enfermedades crónicas degenerativas que están
aumentando como parte de las transiciones demográfica y epidemiológica.
Es de suma importancia analizar este factor que determina el bienestar del adulto mayor,
ver su incidencia y poder cuantificar su impacto en su nivel de bienestar.
Aunado a las enfermedades crónicasdegenerativas, se presentan las condiciones de
deterioro funcional lo que incapacita a las personas AM hacer ciertas actividades de la
vida diaria (AVD), y las instrumentales de la vida diaria (AIVD). Las primeras se
refieren a la actividad de caminar en un cuarto, vestirse, bañarse, comer, entrar y salir de
la cama y usar el excusado, mientras que las segundas se refieren a ir de compras,
preparar...
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