Drogas y personalidad

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La búsqueda de sensaciones y su relación con la vulnerabilidad a la adicción y al estrés
RoseR Nadal alemaNy*
*Profesora Titular de Universidad. Universidad Autónoma de Barcelona. Instituto de Neurociencias y Unidad de Psicobiología (Facultad de Psicología) Enviar correspondencia a: Roser Nadal Alemany. Instituto de Neurociencias y Unidad de Psicobiología (Facultad de Psicología). UniversidadAutónoma de Barcelona. 08193 Bellaterra. Barcelona. Correo e.: roser.nadal@uab.es Recibido: Julio de 2007 Aceptado: Noviembre de 2007

RESUMEN Existe una importante vulnerabilidad individual a la adicción que puede estar relacionada con factores de personalidad. Uno de los rasgos de personalidad más estudiado en relación a la susceptibilidad a la adicción ha sido el de búsqueda de sensaciones ode novedades. En esta revisión se analizan principalmente datos de investigación básica sobre la relación entre adicción y búsqueda de sensaciones. En modelos animales este rasgo ha sido valorado principalmente mediante la actividad motora en un ambiente nuevo, estableciéndose dos tipologías de ratas, las denominadas LR (low-responders) y las HR (high-responders) que muestran respectivamenteniveles bajos y altos de actividad en dicho ambiente nuevo. Los animales HR son más sensibles a los efectos estimulantes motores de diversas drogas y muestran mayor sensibilización conductual ante la administración repetida de la droga respecto a los LR. Además, los sujetos HR adquieren inicialmente más fácilmente la conducta de autoadministración operante de diversas drogas de abuso. La reactividad deleje hipotálamo-pituitario-adrenal ante ciertas situaciones de estrés también es mayor en los animales HR que en los LR. A nivel del sistema nervioso central, los sujetos HR también presentan una mayor actividad del eje hipotalámico-pituitarioadrenal. Respecto al sistema dopaminérgico, estudios de microdiálisis muestran que la cocaína ejerce un mayor efecto neuroquímico (mayor incremento en losniveles de dopamina) en los animales HR que en los LR. Estos datos en animales a grandes rasgos se replican también en humanos, aunque existen también resultados contradictorios tanto en animales como en humanos, indicando que el tema es complejo y aún no está resuelto.

ABSTRACT There is considerable variation in individual vulnerability to addiction that may be related to personality factors.One of the most widely studied personality traits in relation to susceptibility to addiction has been novelty or sensation-seeking. In the present review we mainly analyze basic research data on the relationship between addiction and novelty-seeking. In animal models, this trait has been assessed mainly by means of motor activity in an inescapable novel environment. Thus, two typologies of rats havebeen established, the so-called LR (lowresponders) and the HR (high-responders), which respectively show low and high levels of activity in a novel environment. HR animals are more sensitive to the motor-stimulating effects of various drugs, and show greater behavioural sensitization with repeated drug administration, than LR animals. Moreover, HR subjects initially acquire operantself-administration behaviour more easily than LR subjects. Hypothalamicpituitary-adrenal axis reactivity in certain stressful situations is also greater in HR than in LR subjects. At the level of the central nervous system, HR subjects also show greater activity of the hypothalamic-pituitary-adrenal axis. With regard to dopaminergic systems, microdialysis studies show that cocaine has a greater neurochemicaleffect (more increase in dopamine levels) in HR than in LR animals. Human data are generally in agreement with those from the animal literature, though there are also contradictory results in both humans and animals, suggesting that this topic is complex and still far from being fully understood.

Key words: Personality, individual differences, stress, vulnerability, sensation-seeking....
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