Ecoetiquetas

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El ecoetiquetado
¿Un instrumento eficiente de política ambiental?
José Manuel Maneiro Jurjo*
Mercedes Burguillo Cuesta*
La creciente preocupación de la sociedad por el deterioro medioambiental
ocasionado por la actividad económica, reforzada además por resultados
científicos cada vez más claros al respecto, hace que los consumidores
valoren cada vez más, en el conjunto de sus preferencias,la
calidad ambiental de los bienes que compran. El problema en este sentido
surge porque el mercado falla a la hora de proveer información acerca
de la calidad ambiental de los bienes que asigna. El ecoetiquetado parece
una buena estrategia de política ambiental para paliar dichos
problemas de información. Sin embargo, surgen dos preguntas a este
respecto, en primer lugar, si esa medida esrealmente eficiente a la hora
de reducir los impactos que en el medio ambiente ocasiona la actividad
económica y, en segundo lugar, si es eficiente desde la lógica de la racionalidad
empresarial. El objeto del presente artículo es tratar de dar respuesta
a estas dos cuestiones.
Palabras Clave: etiquetado, productos, información, medio ambiente.
Clasificación JEL: Q57, Q50.
* Departamento deFundamentos de Economía e
Historia Económica. Universidad de Alcalá de Henares.
(1) Es decir, provocado por las actividades humanas.
(2) Los últimos estudios científicos relativos al calentamiento
global ponen de manifiesto los cambios a los
que se verán abocados en un futuro próximo millones
de personas a consecuencia de los efectos de ese cambio
climático. Otros estudios, como el informeStern,
dan cuenta , a la luz de los resultados científicos, de los
elevados costes económicos de ese calentamiento global.
JOSÉ MANUEL MANEIRO JURJO Y MERCEDES BURGUILLO CUESTA
BOLETÍN ECONÓMICO DE ICE Nº 2915
40 DEL 1 AL 10 DE JULIO DE 2007
que de forma directa impacta sobre el medio
ambiente, el consumo es el que determina
en última instancia la magnitud de
ese impacto.
En estesentido, en los últimos años diversos
estudios (3) recogen la creciente disposición
de los consumidores (4) a pagar
por productos que se engloban dentro de la
categoría de «verdes» (5). Es decir, productos
que tienen un menor impacto medioambiental
que los productos convencionales
similares, ya sea, por la utilización en su
proceso de producción de tecnologías que
generan menos emisionescontaminantes o
residuos, por el empleo de inputs reciclados
o por el compromiso existente en la disposición
de los residuos que el consumo de
esos productos genere. Desde el punto de
vista de las empresas, esa predisposición
de los consumidores genera incentivos a la
inversión en tecnologías «limpias» siempre
que ello se traduzca en una mayor demanda
de sus productos (6).
El problema surgeporque en este caso
el mercado puede fallar al transmitir la información
entre consumidores y productores.
Bajo estas circunstancias el ecoetiquetado
se presenta como un instrumento
de política ambiental con potencialidad
para atraer a aquellos consumidores preocupados
por el impacto que tiene su patrón
de consumo sobre el medioambiente
y que estarían dispuestos a modificar determinadoshábitos de consumo pasándose
a aquellos productos con menor impacto
ambiental, siempre que tuvieran
una información veraz al respecto.
Desde principios de esta década, la expansión
del ecoetiquetado ha tomado una
relevancia creciente: La Comisión de
Comercio y Medioambiente de la Organización
Mundial del Comercio ha reconocido
que los programas de ecoetiquetado
pueden ser valiososinstrumentos de política
ambiental. En esta misma dirección, entre
las conclusiones de la cumbre sobre
desarrollo sostenible que tuvo lugar en
Johannesburgo en agosto de 2003, está la
de promover aquellos instrumentos de suministro
de información efectivos, transparentes,
claros y no discriminatorios, haciendo
referencia explícita al ecoetiquetado.
El propósito de este artículo es discutir...
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