Ecología

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Ecosistemas 17 (2): 76-82. Mayo 2008.
http://www.revistaecosistemas.net/articulo.asp?Id=532 OPINIÓN

Convivir con el cambio climático
J. Cabezas Flores 1
(1) Depaex. Dpto. de medioambiente. C/ Gaspar Méndez, 5, 1º, C. 06011- Badajoz.

Recibido el 20 de mayo de 2007, aceptado el 8 de abril de 2008.

Convivir con el cambio climático. Por Cambio Climático debe entenderse la variación delclima atribuida, directa o indirectamente, a la actividad humana. Hoy en día nadie se cuestiona la realidad del mismo, pero sí la de los desastres que provocaría, o la capacidad del hombre de afrontar dichos desastres. Las estrategias a desarrollar para afrontar dicho Cambio Climático deben elaborarse desde ópticas que incluyan aspectos como el crecimiento de la población, la pobreza, elsaneamiento, la atención de salud, la nutrición y la degradación del medioambiente. Estas adaptaciones exigirán recursos económicos, tecnológicos e infraestructuras, de las que muchos pueblos del Tercer Mundo carecen. Palabras clave: Desastre ecológico, actividad humana, degradación del medioambiente. Living with Climate Change. The term Climate Change commonly refers to climatic variations that are directlyor indirectly caused by humans. While there is a general agreement on the origins of climate change, the impact on natural disasters and human ability to face them is still under discussion. Strategies to face Climate Change must take into account several issues, including population growth, poverty, sanitation, health care, nutrition and environmental degradation. Adjustments to climate changewill require financial resources, technology and infrastructures, which many people of the Third World lack. Key words: Ecological disaster, human activity, environmental degradation.

Escribir sobre el Cambio Climático plantea un gran problema. En primer lugar, es prácticamente imposible aportar algo nuevo. Actualmente cualquier persona que desee profundizar en el tema recurrirá más a librosespecializados que a artículos de divulgación (tan solo la base de datos de libros editados en España recoge un total de 73 ejemplares en los que la palabra Cambio Climático aparece en su título). Además, el tema es tan amplio que en él se imbrican aspectos políticos, económicos, sociales, medioambientales, etc., siendo prácticamente imposible recoger, en unas pocas páginas, todos ellos. Quizá estemare magnum de información es lo que desconcierta al ciudadano de la calle, que se ve de pronto bombardeado con noticias sobre el “Protocolo de Kioto” o la “Cumbre de Bali”, sin tener en claro que todo ello está relacionado con el Cambio Climático. Según el artículo 1.2 de la Convención Marco de las Naciones Unidas, por Cambio Climático debe entenderse la variación del clima atribuida, directa oindirectamente, a la actividad humana, que altera la composición de la atmósfera mundial y que se suma a la variabilidad natural del clima observada durante períodos de tiempo comparables. De esta manera, existe una variabilidad natural producida por causas naturales, que se manifiesta constantemente, y un cambio de origen humano, que es al que se le da el nombre de Cambio Climático. El hombre hasido el principal responsable de modificar el balance de gases de la atmósfera (Fig. 1). Esto es especialmente notorio en gases invernadero claves como el CO2 , metano (CH4 ) y óxido nitroso (N2 O), que constituyen una escasa fracción del total de gases de la atmósfera, pero que son esenciales para el mantenimiento de la vida, pues actúan como una 'colcha' alrededor de la Tierra sin la cual latemperatura mundial sería 30°C más baja. Estos gases, al tener frecuencias moleculares vibratorias en el rango espectral de la radiación terrestre emitida, absorben y reemiten la radiación de onda larga, devolviéndola a la superficie terrestre y causando un aumento de temperatura, fenómeno conocido como “Efecto Invernadero” y principal responsable del “Cambio Climático”.

Ecosistemas no se hace...
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