Ecologia basica

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FACULTAD DE CIENCIAS DE LA SALUD
PROGRAMA DE MEDICINA
GUÍA.

Tema. FLUJO DE ENERGIA Y CADENA TROFICA.

I. LOGROS. el estudiante será capaz de:
* Determinar las relaciones que existen entre materia y energía en los sistemas biológicos humanos.
* Identificar los problemas ambientales que ocasionan trastornos en el flujo de materia y energía.
* Resaltar la importancia delflujo energético en el mantenimiento de la vida.

II. IDEAS BASICAS

CONCEPTUALIZACION:
En esta sección se tratará de explicar la manera por la cual la energía fluye por un ecosistema. La comprensión del concepto de flujo energético permite comprender el estado de equilibrio de los ecosistemas, como puede ser afectado por las actividades humanas y la manera en que las sustanciascontaminantes se mueven a través del ecosistema.
Papel de los Organismos
Para que un ecosistema funcione, necesita de un aporte energético que llega a la biosfera en forma, principalmente, de energía luminosa, la cual proviene del Sol y a la que se le llama comúnmente flujo de energía (algunos sistemas marinos excepcionales no obtienen energía del sol sino de fuentes hidrotermales).
Los organismos puedenser productores o consumidores en cuanto al flujo de energía a través de un ecosistema. Los productores convierten la energía ambiental en enlaces de carbono, como los encontrados en el azúcar glucosa. Los ejemplos más destacados de productores son las plantas; ellas usan, por medio de la fotosíntesis, la energía de la luz solar para convertir el dióxido de carbono en glucosa (u otro azúcar). Lasalgas y las cianobacterias también son productores fotosintetizadores, como las plantas. Otros productores son las bacterias que viven en algunas profundidades oceánicas. Estas bacterias toman la energía de productos químicos provenientes del interior de la Tierra y con ella producen azúcares. Otras bacterias que viven bajo tierra también pueden producir azúcares usando la energía de sustanciasinorgánicas. Otro término para productores es autótrofos.
Los consumidores obtienen su energía de los enlaces de carbono originados por los productores. Otro término para un consumidor es heterótrofo. Es posible distinguir 4 tipos de heterótrofos con base en lo que comen:

Tabla 1. Nivel trófico
Consumidor | Nivel trófico | Fuente alimenticia |
1. Herbívoros | primario | plantas |
2.Carnívoros | secundario o superior | animales |
3. Omnívoros | todos los niveles | plantas y animales |
4. Detritívoros | --------------- | detrito |

El nivel trófico se refiere a la posición de los organismos en la cadena alimenticia, estando los autótrofos en la base. Un organismo que se alimente de autótrofos es llamado herbívoro o consumidor primario; uno que coma herbívoros esun carnívoro o consumidor secundario. Un carnívoro que coma carnívoros que se alimentan de herbívoros es un consumidor terciario, y así sucesivamente.
De esta forma se obtendrá un flujo de energía unidireccional en el cual la energía pasa de un nivel a otro en un solo sentido y siempre con una pérdida en forma de calor. En los ecosistemas acuáticos en cada paso se pierde el 90% de la energía, y solo quedael 10% para el siguiente nivel trófico. En los terrestres el porcentaje que llega es aún menor.
Es importante observar que muchos animales no tienen dietas especializadas. Los omnívoros (como los humanos) comen tanto animales como plantas. Igualmente, los carnívoros (excepto algunos muy especializados) no limitan su dieta sólo a organismos de un nivel trófico. Las ranas y sapos, por ejemplo, nodiscriminan entre insectos herbívoros y carnívoros; si es del tamaño adecuado y se encuentra a una distancia apropiada, la rana lo capturará para comérselo sin que importe el nivel trófico.

Flujo de Energía a través del Ecosistema

El diagrama anterior muestra como la energía (flechas oscuras) y los nutrientes inorgánicos (flechas claras) fluyen a través del ecosistema. Debemos, primeramente,...
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