Ecologia vegetal

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|Ecología vegetal |
|Introducción |

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Desde hace mucho tiempo la botánica ha pasado del simple estudio de las características de cada una de las especies, su agrupamiento taxonómico, la fisiología de las plantas, a algo mucho más amplio: las relaciones que ligan unas especies con otras, y de entre todas ellas con el medio que las mantiene. Este medio está constituido no sólo por el suelo, que puede ser de diferentenaturaleza quimicofísica y aun morfológica, sino por las condiciones atmosféricas, humedad, temperatura, insolación e incluso en el mismo suelo, la cantidad de agua, etc. Este conjunto de condiciones que podríamos llamar climático-edáficas, caracteriza un grupo de plantas adecuado, las cuales, además de poder resistir o estar adaptadas a estas condiciones, deben poder vivir las unas en compañía delas otras.
La ecología vegetal es uno de los campos en los que la botánica ha dado un avance positivo, seguramente favorecida por la posibilidad de encontrar en la misma una aplicación de grandísimo interés práctico: cultivos, bosques, condiciones del terreno y su posible aprovechamiento, etc. Han sido varias las escuelas precursoras en el estudio de estas cuestiones. Entre ellas destacan la deZurich-Montpellier o del profesor Braun-Blanquet, que fue su eximio fundador.
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|Las asociaciones están formadas por grupos de vegetales que |
|mantienen estrechas relaciones de continuidad |


El conjunto de vegetales que se encuentran normalmente en un determinado paraje forman un agrupamiento, unacomunidad, que cuando mantiene relaciones estrechas de continuidad se conoce con el nombre de asociación. Estas asociaciones pueden estar en equilibrio con el medio, o ser sólo un eslabón en una serie que conduce a la asociación estable u óptima. Esta estabilidad en el ambiente considerado se conoce con el nombre de clímax. En la clímax aunque existe competencia, ésta se halla equilibrada y nodestruye la normal composición de la asociación de la clímax.
El conjunto de seres que se encuentran en un determinado ambiente, relacionados entre sí por exigencias ecológicas, forma una biocenosis, y el medio en que ésta se desarrolla, con todas las características antes señaladas, constituye un biotopo. La biocenosis, con sus posibles asociaciones subordinadas y las características ambientales delbiotopo, están englobadas en lo que se denomina ecosistema.
En las asociaciones encontramos que diferentes tipos de ellas pueden mostrar a su vez distintas relaciones entre sí, constituyendo una unidad superior que se conoce con el nombre de alianza.
Detallando más en la asociación, encontramos las sinusias, que podríamos considerar como las capas que constituyen  las asociaciones a modo deestratos. Son típicas a este respecto las asociaciones de bosques tropicales; en la asociación fundamental podemos considerar el bosque perennifolio, pero en la parte inferior, con luz escasa, encontramos un estrato de plantas de costumbres umbrófilas, que están adaptadas a vivir en condiciones de poca luz y mucha humedad. Por el contrario, en la parte alta encontramos plantas que necesitan disponerde abundante luz: éstas se hallan constituidas por dos grupos importantes, las lianas trepadoras, que, enroscándose en los troncos de los árboles extienden su follaje a la parte alta, y las epífitas, que se desarrollan normalmente en las copas de los árboles. Por lo tanto, tenemos en la misma asociación dos estratos a distinguir: uno inferior, y otro situado en la parte alta, de acuerdo con las...
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