Ecologia

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II CURSO INTERNACIONAL DE ASPECTOS GEOLÓGICOS DE PROTECCIÓN AMBIENTAL

CAPITULO 22

IMPACTOS SOBRE LOS ECOSISTEMAS

Luis Enrique Sánchez
Departamento de Engenharia de Minas Escola Politécnica da Universidad de São Paulo

1.

INTRODUCCION
Los proyectos de ingeniería afectan el medio biótico por medio de una serie de acciones tales como el lanzamiento de contaminantes, elestablecimiento homogéneo de especies vegetales, la tala de la vegetación natural, la colmatación de los fondos de los cuerpos de aguas y muchas otras maneras. La minería es una de esas actividades que inevitablemente causa impactos sobre los componentes vivos del medio ambiente. En la actualidad se considera de suma importancia la conservación de la diversidad biológica. Se presentan razones de carácterético y práctico para justificar la necesidad de protección de la biodiversidad. Bajo el prisma

Las actividades humanas afectan al ambiente biológico de diferentes maneras. Los recursos biológicos, consumidos en forma de alimento forman conjuntamente con el aire y el agua, el conjunto de necesidades básicas del ser humano. Con todo, la interferencia antrópica en los ecosistemas fue más alláque la primitiva caza y colecta de especímenes para la alimentación, pasó por la domesticación de especies para agricultura y cría, por la introducción de nuevas especies en ambientes diferentes de los originales, por el uso intensivo de los recursos forestales, tales como la madera y por la alteración drástica de muchos ecosistemas a través de la tala de bosques, drenaje de pantanos e inundación detierras.

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de la ética, se argumenta, por un lado, que todas las especies tienen derecho a la supervivencia y merecen respeto - es la perspectiva de la ética biocéntrica. Por otro lado, la humanidad (formada por la presente y futuras generaciones) tiene derecho a usufructuar de un ambiente diverso y “ecológicamenteequilibrado” 1 . Las razones de carácter práctico para conservar la diversidad biológica incluyen el potencial de utilización de especies de la flora y fauna para aumentar el bienestar humano (muchas especies aún desconocidas pueden ser transformadas en recursos alimenticios, farmacéuticos o materias primas para la industria) mientras que la preservación de hábitats naturales puede ser fuente deganancia para inversionistas y comunidades locales. Los argumentos de carácter pragmático en favor de la conservación de la diversidad biológica han sido reforzados con el rápido desarrollo de la biotecnología, a través de la cual varias aplicaciones de los recursos biológicos y genéticos han sido investigados. El concepto de diversidad biológica abarca tres niveles de organización de los seresvivos. La idea más difundida de biodiversidad es la de riqueza de las especies (diversidad específica o interespecífica) o sea, el número de especies que componen los conjuntos de seres vivos encontrados en los diferentes ambientes. La inmensa diversidad de las especies está lejos de haber sido catalogada, hoy hay más de 1,4 millón de especies descritas por la ciencia, pero se especula que el númerototal de especies pueda alcanzar a los 10 ó 80 millones (Ryan, 1992). La única manera de conservar la riqueza de las especies existentes es conservando sus hábitats. Éstos, a su vez, también son extremadamente diversificados, en función de variables tales como el clima y la evolución biológica, resultando en diferentes conjuntos de organismos y diferentes procesos ecológicos. En consecuencia, otronivel de diversidad biológica es la diversidad de los ecosistemas o diversidad ecológica. Finalmente, dentro de una misma especie, se reconoce su diversidad genética (o intraespecífica), o sea, la variabilidad de sus

genes entre individuos y poblaciones. La supervivencia de una especie solamente está garantizada si hay esta variabilidad genética, la que asegura que sucesivas generaciones de...
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