Economía

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La economía del siglo XXI: ¿es posible una larga fase de crecimiento?
SUBDIRECCIÓN GENERAL DE ESTUDIOS DEL SECTOR EXTERIOR

A finales del siglo XX la economía mundial se enfrenta a poderosas fuerzas de cambio que podrían sentar las bases de un crecimiento sostenido durante las próximas décadas. Así, el aprovechamiento de las nuevas tecnologías, la transición hacia una sociedad basada enel conocimiento y la progresiva integración de los mercados mundiales de bienes, servicios, capitales y tecnologías podrían generar importantes aumentos de productividad; paralelamente, el desarrollo de una auténtica conciencia medioambiental podría acelerar el cambio hacia nuevas formas de producción que supongan un mayor ahorro de los escasos recursos disponibles. Todo ello debe coexistircon unas políticas económicas apropiadas que sepan aprovechar las fuerzas existentes y reconducirlas hacia el fomento permanente de la innovación, la inversión y la cooperación internacional. La OCDE, en el marco de los preparativos de la Exposición Universal de Hannover del año 2000, organizó en 1999 un conjunto de conferencias dentro del Foro de la OCDE sobre el futuro, la segunda de lascuales versó sobre «El dinamismo económico del siglo XXI: anatomía de un largo período de crecimiento». Fruto de dichas conferencias se ha publicado el documento «El futuro de la economía mundial: ¿hacia una larga fase de crecimiento?», que analiza los factores de crecimiento del próximo siglo y las posibilidades de aprovecharlo con unas políticas adecuadas. El presente artículo recoge las líneasmaestras de dicho documento (1).
(1) OCDE (1999): «L’économie mondiale de demain: Vers un essor durable?”

¿Qué se entiende por una larga fase de crecimiento?
Las fases duraderas de crecimiento son acontecimientos excepcionales en la historia económica mundial. Por ejemplo, los dos períodos de crecimiento sostenido habidos en los últimos 130 años (las últimas décadas del siglo XIX y trasla Segunda Guerra Mundial) aumentaron considerablemente la media de crecimiento a largo plazo. El análisis de dichos períodos revela dos hechos fundamentales: uno, que el ritmo superior de crecimiento no es un fenómeno puramente cíclico, sino que se encuadra en un período superior, dentro de un siglo; y dos, que dicho ritmo se da en un contexto de numerosos factores distintos einterdependientes, en una coyuntura histórica determinada que favorece el cambio socioeconómico. Ambas características claves de una larga fase de expansión parecen darse en la actualidad. Parece claro que la base de un crecimiento sostenido radica en la armonía y buen funcionamiento del sistema económico en su conjunto. Este enfoque sistémico permite poner de manifiesto los factores cruciales que hanmantenido el dinamismo de las economías durante los dos últimos siglos. Estos son la existencia de un marco de democracia y competencia, las capacidades de innovación y adaptación que se ponen de manifiesto en este contexto, y el esquema social de valores que equilibre cooperación y competencia, seguridad y asunción de riesgos. Parece evidente asimismo que las estructuras autocráticas del pasadose revelan como menos deseables y poco eficaces para el futuro. Desde un punto de vista global, las fuentes de dinamismo económico del próximo siglo deben

E N P O R TA D A

BOLETIN ECONOMICO DE ICE N° 2643 DEL 14 AL 20 DE FEBRERO DE 2000

3

CUADRO 1 CRECIMIENTO DE LA RENTA PER CAPITA MUNDIAL
%

nacionales de comercio, inversión y tecnología; y la búsqueda de la viabilidadecológica a nivel mundial.
0,2 0,6 1,3 2,9 1,2

Antes de 1820 (a).................................................................. Período 1820-1870 ............................................................... Período 1870-1913 ............................................................... Período 1913-1973 ............................................................... Período 1973-1996...
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