Economia alemana siglo xviii

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LA INDUSTRIALIZACIÓN ALEMANA
SIGLO XIX

INTRODUCCIÓN.
La industrialización alemana comenzó a desarrollarse bajo la influencia directa de los dos países europeos que más habían avanzado en sus respectivas revoluciones industriales: Gran Bretaña y Francia. La influencia inglesa en la industrialización alemana es muy evidente: importación de máquinas, empleo de técnicos británicos, etc. TambiénFrancia jugó un importante papel, sobre todo en la difusión hacia la Europa continental de las técnicas llegadas de Gran Bretaña; igualmente, la legislación napoleónica fue favorable a los intercambios y a la actividad económica al romper las estructuras feudales. A partir de 1830, los franceses invirtieron, junto a los belgas, importantes cantidades en las minas alemanas. Así pues, Alemaniarecibió del exterior mano de obra cualificada y capitales que le ayudarán a iniciar su industrialización. Pero este retraso frente a sus vecinos suscitó en la clase dirigente y empresarial el deseo de enfrentarse a la competencia extranjera. País bien dotado de recursos naturales, Alemania iba a convertirse, en la segunda mitad del siglo XIX en el primer país industrial del continente y en unpeligroso rival de Gran Bretaña. La historia económica alemana del siglo XIX está estrechamente ligada a la de la unificación que se llevaría a cabo bajo el impulso de Prusia. Los 39 estados alemanes (ver mapa) no iban a unirse en el Imperio alemán hasta 1871. Sin embargo, en 1834, se crearía una unión aduanera, el Zollverein, que permitía la libre circulación de hombres y capitales por todos los Estadosalemanes.

EL ZOLLVEREIN.
A partir de 1815, el gobierno de Prusia emprendió el desarrollo de la industria y el comercio, enajenó las tierras de la Corona, reformó el sistema fiscal y fomentó la construcción de carreteras. De esta manera, el Estado prusiano crea las bases del futuro desarrollo industrial, pero además su papel económico se hace fundamental desde el principio, no sóloparticipando activamente en la construcción de ferrocarriles a partir de 1840 sino, antes que nada, creando el Zollverein. En 1818, Prusia estableció un nuevo arancel aduanero mucho más suave y simple que el que se venía aplicando. Desde aquel momento, y a pesar de la competencia inglesa, un gran número de productos manufacturados soportaba gravámenes muy bajos. Prusia adoptaba así una postura favorable allibrecambismo. Los restantes Estados alemanes tenían perfecta conciencia de la necesidad de establecer una unión aduanera entre ellos, pero las complejas rivalidades y la oposición entre una Austria proteccionista y una Prusia librecambista paralizaban las iniciativas. Los pasos para crear la unión aduanera habían de ser paulatinos. En enero de 1828 Baviera y Wurttemberg decidieron crear una uniónaduanera entre ambos. En febrero se firmaba un acuerdo similar entre Prusia y Hesse-Darmstadt. Poco a poco los diversos Estados fueron adhiriéndose a la unión de Prusia y Hesse hasta 2
quedar constituido el Zollverein en 1834. El mercado único que comprendía todos los Estados alemanes era una condición necesaria para el arranque del crecimiento industrial. El Zollverein crea una unidad económicafavorable al inicio del proceso de industrialización.

LOS ASPECTOS DEMOGRÁFICOS Y AGRÍCOLAS.

No se dio la revolución industrial en Alemania sin una revolución agrícola y demográfica. La población alemana pasó de 24,6 millones de habitantes en 1800 a 36 millones en 1850 y 56 millones en 1900. Y ello a pesar de la existencia de una fuerte corriente emigratoria. A las causas habituales deesta evaluación -aumento de la natalidad y descenso de la mortalidad- hay que añadir, en este caso, las consecuencias del abandono del régimen feudal. La emancipación de los campesinos de los estados alemanes entre 1783 y 1850 favoreció el aumento de la natalidad y la nupcialidad, sobre todo en la Alemania del este, donde la servidumbre estaba muy extendida. El abandono de la servidumbre no sólo...
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