Economia ambiental...limites para el crecimiento

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Reseñas

Limits to Growth: The 30-Year Update
DONELLA MEADOWS; JORGEN RANDERS Y DENNIS MEADOWS Chelsea Green, 2004

¿Puede un método sistémico computacional ser útil para la investigación y la intervención social? Esta pregunta subyace a la reciente actualización del Informe al Club de Roma, Los límites del crecimiento (1972). Para los autores, depende de la significatividad y exactitud delo que, desde su personal visión del mundo, infieran del diseño y los resultados del modelo (aquí, World3-03), si bien, ante todo, los autores enfatizan que nunca, ni en 1972, ni en Beyond the Limits (1992), ni ahora, han hecho predicciones. La dinámica social a gran escala es demasiado compleja para modelarla por adelantado con una precisión útil y, además, los resultados deben reintroducirse comodatos —capacidad iterativa dé aprendizaje social— y el efecto de ese bucle, la imprevisible creatividad humana, es imposible de modelar. Aún así, un modelo puede ser útil si representa, aunque sea a grandes rasgos, la conducta de un sistema cuyas propiedades clave incorpora con realismo. La estructura básica de World3 se reduce a tres rasgos: 1. Sus variables centrales —población y transumo(cantidad de materia y energía procesadas)—, tienden a crecer exponencialmente: el modelo integra la teoría de la transición demográfica, de modo que mejoras en los servicios de salud y educación reducen la mortalidad y la natalidad (y la prosperidad, el tamaño de las familias) y la población tiende a estabilizarse; en cambio, el crecimiento del uso de recursos no tiene más obstáculo que sudisponibilidad y la capacidad de absorción de los sumideros. 2. Hay límites físicos al crecimiento, dados por el rendimiento decreciente de las fuentes de recursos no renovables, la explotación insostenible de los renovables y la
Política y Sociedad, 2006, Vol. 43 Núm. 1: 213-216

saturación de los sumideros. Los límites son dinámicos: pueden elevarlos el hallazgo de nuevos recursos o reservas, lainvención de tecnologías material o energéticamente más eficientes o la moderación de las metas de proceso-consumo; y los reduce rebasarlos erosionando la mecánica homeostática que sustenta su capacidad de absorción o regeneración. 3. Hay demoras en el flujo de información —entre las fases de aparición de los primeros signos, admisión y comprensión del problema, diseño, implementación, evaluación,selección y difusión de respuestas que se conviertan en rasgo general del sistema, y valoración de sus efectos—; por eso el sistema responde con cierto retraso a sus desequilibrios. Este modelo tiene cuatro conductas posibles. El sistema (1) puede crecer indefinidamente si sus límites crecen a una tasa igual o menor; (2) se acomoda a sus límites si los percibe a tiempo y responde con rapidez y acierto —silos signos se malinterpretan, tergiversan, ignoran o niegan o si la respuesta es errada o tardía, sucede el rebasamiento—; (3) se equilibra con la capacidad de carga tras alguna oscilación si los límites no sufren daño grave al ser temporalmente rebasados o se auto-restauran pronto; (4) se ajusta a los límites, cuando estos se deterioran irreversiblemente, mediante un colapso que reduce sudimensión dinámica a lo sostenible, provisionalmente, en el nuevo entorno degradado. Al introducir en el modelo, a efectos de simulación, datos reales sobre demografía, usos y productividad de la tierra, producción industrial y de servicios o polución, con mucho el resultado más frecuente es, obviamente, el colapso.
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Juan Manuel Iranzo

Limits to Growth: The 30-Year Update

En 1972 la ideade límites del crecimiento fue comúnmente recibida con indignado escepticismo, pese a afirmar que el crecimiento duraría hasta 2015 incluso en el peor escenario y que eso ofrecía tiempo y recursos para evitar rebasamiento. En 1992, en vísperas de la Cumbre de la Tierra, Más allá de los límites expuso que la humanidad ya había topado con su primer límite global —la reducción de la capa de ozono—...
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