Economia europea

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La estabilidad de precios: ¿por qué es importante para ti?
Folleto informativo para el alumno

¿Qué puedes comprar con 10 €? ¿Dos CD sencillos, o tu revista semanal favorita durante un mes? Sin embargo, ¿te has preguntado alguna vez cómo es posible que a cambio de un trozo de papel se obtenga un producto o un servicio? Al fin y al cabo, fabricar un billete sólo cuesta unos céntimos.

Elvalor de la confianza
Entonces, ¿por qué este trozo de papel tiene tanto valor? Se trata sencillamente de una cuestión de confianza. Si le prestas 10 € a tu mejor amigo, estás seguro de que te los devolverá. Del mismo modo, con una moneda estable como el euro, tienes la seguridad de que con un billete de X euros siempre puedes comprar determinados bienes y servicios. Sin embargo, si el valor de lamoneda descendiera de forma sustancial, dejarías de confiar en ella. El dinero tiene valor porque el público confía en él.

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El uso del dinero es más eficaz que el trueque
Imaginemos por un momento que no existiera el dinero. Para comprar y vender, tendríamos que recurrir al trueque. Si el panadero quisiera cortarse el pelo a cambio de cinco barras de pan, tendría que empezar por buscar a unbarbero dispuesto a aceptar el pan como pago. Si, a su vez, el barbero necesitara un par de zapatos, tendría que encontrar un comerciante que quisiera cambiarle los zapatos por el pan. Todos tendríamos que encontrar una persona que quisiera lo que tuviéramos para ofrecer y capaz de proporcionarnos lo que deseáramos obtener a cambio. Suponiendo que la encontrásemos, tendríamos que decidir además laproporción de intercambio apropiada, por ejemplo, cuántas barras de pan habría que dar para obtener un par de zapatos, etc. El dinero facilita la vida de tres modos. En primer lugar, se utiliza como medio de cambio, por lo que no es necesario que las demandas de unos coincidan con las ofertas de otros, como ocurre en una economía de trueque. En segundo lugar, el dinero es una unidad de cuenta, loque permite que los precios se expresen únicamente en unidades monetarias, y no en términos de bienes y servicios. Por último, el dinero sirve como «depósito de valor», es decir, puede ahorrarse para comprar cosas en el futuro.

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La estabilidad de precios y el valor del dinero
Se habla de estabilidad de precios cuando el dinero conserva su valor a lo largo del tiempo. Esto es importante, porejemplo, si se quiere ahorrar dinero para comprar cosas más adelante. Imagínate cómo te sentirías si hubieras ahorrado 10 € para comprarte dos CD sencillos y al llegar a la tienda vieras que han subido a 12 €, y cuando volvieras con 12 € te dijeran que cuestan 14 €. Afortunadamente, los precios no suelen subir tan deprisa (puedes comprobarlo en la tabla de inflación de las páginas 14 y 15).Cómo se calculan las variaciones de los precios
Los índices de los precios de consumo, que sirven para comprobar si los precios se mantienen estables, se calculan una vez al mes utilizando la llamada «cesta de la compra», que consiste en una amplia lista de los productos que suelen consumirse en una familia media. El precio total de la «cesta de la compra» indica la medida del nivel general de losprecios y se examina periódicamente para saber cuánto han aumentado (o, en raras ocasiones, disminuido) los precios.

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Inflación, deflación y estabilidad de los precios
La inflación es un incremento del nivel general de los precios. En otras palabras, la inflación puede producirse cuando hay un exceso de dinero en relación con la cantidad de bienes disponibles. Los precios pueden subir pordistintos motivos. Supongamos, por ejemplo, que sólo queda un CD en la tienda, y que tú y todos tus amigos queréis comprarlo. Es probable que el vendedor suba el precio del CD, porque sabe que la demanda es alta y que puede ganar más dinero. Asimismo, un producto puede encarecerse si aumenta el coste de su fabricación. Por ejemplo, si suben los precios de la energía, se incrementarán los costes de...
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