Economia minera

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UNIVERSIDAD DE SANTIAGO DE CHILE

EMI9740.CCcste.notes

DEPARTAMENTO INGENIERIA EN MINAS

DEFINICIÓN ECONÓMICA DE LAS
RESERVAS MINERAS
Curso de Economía de Minerales
(9740/17027)

prof. José Ascencio Castillo
Depto. Ingeniería en MinasUSACH

2005

emi:ccoste.notes/jac.298

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UNIVERSIDAD DE SANTIAGO DE CHILE

EMI9740.CCcste.notes

DEPARTAMENTO INGENIERIA EN MINAS

ParteIV
4.

DEFINICIÓN ECONÓMICA DEL YACIMIENTO
prof. José Ascencio Castillo
Depto. Ingeniería en Minas-USACH

4.1

INTRODUCCIÓN

La definición económica de yacimiento suele contemplarse en el estudio final de viabilidad
minera, teniendo la consideración de una componente más de dicho estudio, pero es
relativamente raro encontrarla al final de cada una de las sucesivas fases de desarrollode la
viabilidad del proyecto.
En general, una empresa que acomete la investigación de un yacimiento con objeto de
ponerlo en explotación llegado el caso, lo hace porque las expectativas de negocio son superiores
a otras alternativas posibles. Teniendo en cuenta que la investigación genérica de un depósito
mineral cualquiera, desde que se descubre hasta que se explota por medio de una mina,se
compone de varias fases de trabajos iterativos sucesivos que permiten ir obteniendo información
del depósito, cada vez de mejor calidad y fiabilidad, es inevitable que, al final de cada fase, se
haga la pregunta clave: ¿seguimos con la investigación o la abandonamos? La respuesta a esta
pregunta pasa inexcusablemente por la definición económica del yacimiento.
Y la cuestión es: si en unproyecto de viabilidad final cualquiera, del que resultará la
decisión de iniciar la inversión y el desarrollo de una nueva mina, una de las etapas obligatorias
consiste en definir la parte del yacimiento que es explotable, y su calidad y características
geométricas espaciales, ¿no se puede hacer lo mismo en las etapas intermedias de la
investigación, con objeto de decidir el "se sigue o seabandona" con más conocimiento de causa?
La respuesta es afirmativa y, de hecho, es lo razonable por hacer, muchas compañías así
lo hacen pero, también es cierto que muchas otras no, confiando la respuesta a tan importante
cuestión en el instinto de algún directivo o técnico responsable, o en la semejanza del yacimiento
investigado con otros similares en explotación, aunque estén en el otroextremo del mundo y en
circunstancias completamente distintas.
La definición económica del yacimiento en general, y su redefinición cuando se
sobrepasan condiciones límite inaceptables, es algo que no debe ignorarse, ya que le permite
optimizar los recursos económicos puestos a su disposición y, con ellos, conseguir el mejor
conocimiento posible del depósito que se está investigando.emi:ccoste.notes/jac.298

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DEPARTAMENTO INGENIERIA EN MINAS

DEFINICIONES DE MINERAL Y YACIMIENTO
Todos los elementos químicos están presentes, en mayor o menor medida, en
cada fragmento de la corteza terrestre. No obstante, su distribución no es uniforme en
toda ella, presentándose ciertas heterogeneidades de unas zonas a otras.Diversos
autores han estudiado y calculado la concentración media de cada elemento en la corteza
terrestre, valor que se denomina clarke. Este valor medio no debe confundirse con el
contenido normal del terreno en un elemento determinado en un lugar concreto, o fondo
geoquímico regional o local.
De los citados estudios se han deducido dos hechos significativos, que son:
- La distribución de loselementos químicos en la corteza terrestre es universal.
-Los elementos están distribuidos en la corteza con una cierta heterogeneidad, de modo
que las concentraciones existentes en un lugar no tienen porqué ser iguales a las
existentes en otro distante unas decenas de Km.
Cuando en una determinada zona, debido a ciertos procesos físicos y químicos naturales
que han ocurrido a lo largo de su...
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