Economia pricipios basicos

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Los diez principios básicos de la economía


La palabra "economía" deriva del griego oykos que representa a quien "administra la casa", es decir, a quien administra los recursos disponibles en un hogar, una ciudad o una sociedad. La pregunta que surge inmediatamente es ¿por qué resulta necesario administrar? La importancia de la economía radica básicamente en el hecho de que la disponibilidadde recursos productivos en una sociedad es escasa. Si los recursos fueran ilimitados, no tendríamos problemas materiales, pues todos tendrían de todo a muy bajo precio. He ahí la base del problema económico, y ello explica porque una de las definiciones más populares : "la economía debe preocuparse de satisfacer necesidades ilimitadas con recursos limitados".

Aunque la resolución del problemade escasez puede adoptar muchas y muy diferentes facetas, el estudio de la Economía se encuentra unificado por un par de ideas centrales. En lo que resta de este capítulo, examinaremos 10 principios básicos que nos permitirán comprender de manera amplia de qué se trata más específicamente el campo de estudio de esta ciencia.

Cómo las personas toman decisiones

A pesar de lo amplio de laexpresión, la mayor parte de la gente entiende lo que "una economía es". Ya sea estemos hablando de la economía chilena, de la británica o de la de todo el mundo, una economía no es más que un grupo de personas interactúando unas con otras a lo largo de sus vidas. Dado que el comportamiento de una economía es un reflejo del comportamiento de las personas que la constituyen, empezaremos nuestro estudiode la economía analizando 4 principios en los cuales se basan las decisiones individuales de las personas.

Principio 1: Las personas enfrentan compensaciones.

Un economista inmortalizó hace algunos años el sentido de este principio con la máxima "no existen los almuerzos gratuitos": para obtener algo que queremos, generalmente debemos dar a cambio otra cosa que también queremos. Al tomar unadecisión, sacrificamos un objetivo por la consecución de otro. Uno de los recursos más escasos de los estudiantes es su tiempo: cuando se estudia para un ramo, se está dejando de estudiar para otro. No sólo eso, mientras se estudia se están dejando de lado otras actividades que le reportan satisfacción al estudiante como dormir, ver televisión, hacer deportes, etc.

Una familia en general notiene un presupuesto ilimitado, y así cada mes ella debe decidir cómo el ingreso disponible se repartirá entre las distintas necesidades a satisfacer: alimentación, educación, salud, entretenimiento, vivienda y otras. Así, cuando se gasta un peso en una actividad, se dispone de un peso menos para gastar en alguna otra.

A nivel más agregado, las empresas también enfrentan compensaciones: mientrasmás gastemos en seguridad, menos presupuesto quedará disponible para insumos de campo, por ejemplo.

Un típico ejemplo se da entre los objetivos de eficiencia y equidad. Eficiencia significa que la sociedad está produciendo la máxima cantidad de bienes y servicios con los escasos recursos de que dispone. Equidad significa que dicha producción se está repartiendo en forma justa entre los miembrosde la sociedad. En otras palabras, la eficiencia hace referencia al tamaño de la torta que se puede producir, y equidad se refiere a cómo la torta se divide. Generalmente las políticas que el gobierno adopta para mejorar uno de estos objetivos, atenta directa o indirectamente contra el otro.

Principio 2: El costo de algo es lo que dejas de percibir por obtenerlo.

El decidir entre dosalternativas requiere la previa comparación entre los beneficios y los costos que implica cada una. Muchas veces sin embargo, el costo de una acción no es tan obvio como a primera vista pudiera parecer.

Consideremos, por ejemplo, la decisión de estudiar Agronomía en la Universidad. Los beneficios de esta decisión pueden resumirse como enriquecimiento intelectual y mejores oportunidades laborales...
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