Economia

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EL PODER CONSTITUYENTE DERIVADO
Y LOS LIMITES JURÍDICOS DEL PODER
DE REFORMA CONSTITUCIONAL
RUBÉN HERNÁNDEZ VALLE
I. EL PROBLEMA DEL PODER CONSTITUYENTE
El Estado constitucional se fundamenta en dos principios básicos: por un
lado, el principio político-jurídico de la democracia; por el otro, el principio
jurídico de la supremacía constitucional. De acuerdo con el primero, corresponde
alpueblo, en cuanto titular de la soberanía, el ejercicio del poder
constituyente. Según el de la supremacía constitucional, se considera a la
Constitución la ley suprema, que obliga tanto a los gobernantes como a los
gobernados.
El surgimiento de la teoría del poder constituyente es la confluencia
histórica de dos principios: el representativo y el de la soberanía popular.
De esa forma seexplica cómo el Estado moderno es necesariamente
representativo.
La articulación de ambos principios tuvo dos manifestaciones históricas
diversas: por una parte se encuentra la experiencia norteamericana y por la
otra la francesa, basada en las ideas del abate Siéyes.
Como ha puesto de manifiesto un autor español, tres son las cuestiones
que en el tratamiento del poder constituyente convienedilucidar: «En primer
lugar, su definición como poder soberano; en segundo término, las formas
en que se establece su ejercicio, y, por último, su destino una vez que la
Constitución es aprobada» (Pedro de Vega).
1. El poder constituyente como poder soberano
Hoy día es pacíficamente aceptada la tesis de que el constituyente es un
poder absoluto y total. En palabras del mismo Sieyés: «El poderconstituyente
todo lo puede... No se encuentra de antemano sometido a ninguna Constitu-
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Revista Española de Derecho Constitucional
Año 13. Núm. 37. Enero-Abril 1993
RUBÉN HERNÁNDEZ VALLE
ción... Por ello, para ejercer su función ha de verse libre de toda forma y
todo control, salvo los que a él mismo le plugiera adoptar». En otros términos,
el poder constituyente es inicial, autónomo eilimitado. Es decir, se caracteriza
por su libertad total.
Jurídicamente, esta independencia significa que es un poder con «competencia
total»; que ninguna norma anterior, ni de fondo ni de forma, puede
limitarlo, dado que constituyendo la fuente político-jurídica del ordenamiento
estatal, está lógicamente calificado para derogarlo o limitarlo (Heraud).
En otros términos, el poderconstituyente encuentra su fundamento en sí
mismo.
Políticamente, el poder constituyente debe su autonomía al hecho de
constituir un instrumento del pueblo soberano. Justamente Rousseau, ya desde
el siglo xvni, hizo valer este carácter instrumental del poder constituyente
para proclamar la soberanía constituyente e incondicional de la Nación.
2. Las formas en que se ejerce
Hemos afirmado que latitularidad del poder constituyente corresponde al
pueblo, como consecuencia directa de ser el titular de la soberanía.
En cuanto a la forma de ejercerlo, existen dos grandes modelos históricos:
el norteamericano y el francés.
a) El modelo norteamericano
El primero de ellos, que surge durante la praxis política de las colonias
norteamericanas, exige que el ejercicio del poder constituyente estéen manos
directamente del pueblo. Para ello, y siguiendo las ideas de la iglesia puritana,
según las cuales la fundación de una determinada congregación era el resultado
de un contrato en que se estatuían las reglas del culto, los primeros colonos
norteamericanos trasladaron ese esquema al ámbito político. De esa forma el
pacto de gracia de los puritanos se transformó en un auténtico pactopolítico.
De allí surgieron los convenants, que fueron auténticos contratos sociales,
suscritos por los colonos en nombre propio y en el de sus allegados, y en los
que se establecían las reglas que regirían el funcionamiento de las colonias.
De aquí deriva la concepción fundamental del poder constituyente en la
vertiente norteamericana: el poder constituyente, por tratarse de una potestad...
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