Economia

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OBESIDAD, DIABETES Y TRIBUTACIÓN

José Yáñez Henríquez
M. A. In Economics, University of Minnesota Ingeniero Comercial Profesor Magíster en Tributación Profesor Diploma Área Tributación Universidad de Chile Facultad de Economía y Negocios

1.- INTRODUCCIÓN.
De acuerdo con los especialistas en salud la obesidad es un problema de salud serio y creciente a nivel mundial y nacional, al puntoque los organismos internacionales de salud lo declaran como la epidemia mundial del siglo XXI. La obesidad aumenta el riesgo de contraer una serie de enfermedades, tales como, la diabetes mellitus tipo 2 (la cual es la causa de una serie de otras enfermedades), apnea del sueño, osteoartritis de la rodilla, enfermedad de las coronarias y ciertos cánceres. La obesidad está fuertemente asociada con unincremento de la tasa de mortalidad, deterioro de la calidad de vida y disminución de la esperanza de vida. Además de estos efectos, implica un costo importante a nivel de la sociedad. La obesidad está asociada con costos directos sustanciales de cuidados médicos, pérdida de productividad y reducidos niveles de ingreso personal. Existe una enorme literatura médica que avala este resumen sobre losefectos de la obesidad en el individuo, su familia y la sociedad. La obesidad y el sedentarismo son los factores de riesgo más importante para el desarrollo de otra enfermedad importante y creciente en el mundo y a nivel del país, la diabetes. Esta enfermedad está asociada a complicaciones crónicas, disfunción y/o fallos en diferentes órganos (ojos, riñones, corazón, vasos sanguíneos). Estaenfermedad también se asocia con un incremento de la tasa de mortalidad, deterioro de la calidad de vida y reducción de la esperanza de vida. Debido a la gravedad de sus consecuencias, la obesidad y la diabetes deben ser enfrentadas con todas las herramientas de política disponibles. Políticas relacionadas con la educación, la regulación y las restricciones se han venido aplicando desde hace muchotiempo. Sin embargo, ellas no han logrado doblar la tendencia creciente de los afectos a estas enfermedades, los cuales han continuado creciendo a tasas altas, lo mismo señalan las proyecciones conocidas para el corto, mediano y largo plazo. Las estimaciones para los próximos años son realmente catastróficas, de ahí la necesidad para explorar por otros instrumentos que puedan colaborar a enfrentar demejor manera estas enfermedades. De aquí nace la idea para desarrollar el presente trabajo, examinar las posibilidades que nos brinda la tributación, para usar los impuestos como herramienta para desalentar el consumo de los bienes y servicios que ayudan a desarrollar la obesidad y la diabetes, así como incentivar el consumo de aquellos bienes y servicios que forman la “dieta saludable”. Desde yaconviene señalar que los impuestos serían un instrumento que complementa los otros ya en aplicación, no se piensa que este por si solo solucionará el problema. Es posible pensar que los impuestos podrían ayudar en alguna medida a resolver la situación presentada, pero surgen una serie de cuestionamientos respecto de cuanto puede ser realmente su efectividad total. El trabajo pondrá énfasis enexplicar por qué este es un tema de preocupación para el Estado, cuales son las políticas alternativas a la tributación aplicadas hasta ahora, las razones a favor de usar los impuestos que ofrece la economía, así como las limitaciones y críticas de recurrir a la tributación.

Para la realización del trabajo se consultó bibliografía médica, legal y económica sobre el tema. Es importante insistir enque esta es una preocupación actual muy grande en el mundo.

2.- OBESIDAD: EPIDEMIA A NIVEL MUNDIAL.
Para una adecuada comprensión del tema tributario que se presenta en este artículo, es fundamental comenzar revisando brevemente el concepto obesidad y diabetes desde la perspectiva médica. Al plantear su definición, causas e implicancias sobre la salud de las personas se podrá establecer y...
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