Economia

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Economías de Escala. Economías externas e integración económica Scale economies. External economies and economic integration
José Luis MARTÍN SIMÓN
Catedrático de Fundamentos del Análisis Económico Escuela Universitaria de Estudios Empresariales Universidad Complutense de Madrid

Se han aducido numerosas razones para justificar lo beneficioso que resulta llevar a cabo un proceso deintegración económica. En el presente trabajo destacamos dos: las economías de escala y las economías externas. Así como las primeras sirvieron como un argumento importante para aquellos que defienden un proceso de integración, las segundas han quedado relegadas cuando desempeñaban un papel relevante. Por tal motivo, en este trabajo consideramos las ventajas que pueden obtenerse con la integración económicapor la generación y aprovechamiento tanto de las economías de escala como de las economías externas, lo que se traduce en un aumento del bienestar económico. A number of reasons have been put forward to justify the benefits of economic integration. This article focuses on two of these reasons: economies of scale and external economies. Thougt the former have served as an important for those whodefend a process of integration, the latter, however, have been sidelined in spite of their important role. Thus, in this article I analyse the benefits that can derive from economic integration thanks to the creation and appropriate use of both economies of scale and external economies, resulting an increase in economic welfare.

ABSTRACT

RESUMEN

SUMARIO 1. Economías de escala e integracióneconómica. 2. Economías externas e integración económica. 3. Efectos de las economías externas en la integración. 4. Referencias bibliográficas.

Cuadernos de Estudios Empresariales
2003, 13 203-214

203

ISSN: 1131-6985

José Luis Martín Simón

Economías de Escala. Economías externas e integración económica

1. Economías de escala e integración económica La teoría tradicional delas uniones aduaneras se inicia con Viner en 1950. Hasta entonces la teoría de la unión aduanera se había enunciado de forma explícita, considerándose que las uniones aduaneras elevaban el bienestar siempre o casi siempre. El planteamiento lo presenta Lipsey (1960) en estos términos: «El libre comercio eleva al máximo el bienestar mundial; una unión aduanera disminuye los aranceles y constituye, portanto, un movimiento hacia el libre comercio; en consecuencia, una unión aduanera aumentará el bienestar mundial, aún cuando no conduzca a un máximo de tal bienestar» (p. 34). Pues bien, Viner (1950a), mediante los conceptos de creación y desviación del comercio internacional, demostró que tal planteamiento no era correcto. Sin embargo, Viner partió de un supuesto no real: considerar los costesconstantes, es decir, no tener en cuenta la posibilidad de obtener economías de escala, ni economías externas1. El mismo Viner se ve obligado a recoger una observación relativa a la «aceptación general» por los economistas de la existencia de empresas e industrias en las que los costes medios disminuyen por el aumento de sus productos ante la ampliación del mercado debido a la unión aduanera. Peroesa disminución del coste pudiera ser insuficiente en relación al que se estaba obteniendo antes de la unión aduanera, de manera que no hay una certeza definitiva de que la reducción del coste medio suponga una ganancia para uno o para todos los países miembros de la unión, incluso existiría la posibilidad (y probabilidad) de que hubiera pérdidas. El argumento de la obtención de economías deescala de plantas o empresas por ampliarse el mercado, así como las dificultades de viabilidad de grandes empresas cuando las industrias o los países son pequeños, resulta endeble para Viner, ya que aquellas economías son poco «substanciales». Las empresas alcanzan unas dimensiones óptimas de eficiencia a pesar de encontrarse en industrias o países pequeños, sostiene dicho autor. Igualmente, Viner...
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