Economico

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COMERCIO EXTERIOR Y ACTIVIDAD ECONÓMICA DE COLOMBIA EN EL SIGLO XX: EXPORTACIONES TOTALES Y TRADICIONALES *
GRECO **

INTRODUCCIÓN
La economía colombiana es pequeña en términos internacionales y moderadamente abierta. Por ello, sus relaciones con el resto del mundo han sido de la mayor importancia para definir sus rasgos estructurales y su dinámica. Aún si consideramos, como lo hicimos (yestimamos) previamente1, que la tasa de crecimiento del producto real agregado depende, en el largo plazo, del avance técnico y de los ritmos de crecimiento del capital y de la fuerza de trabajo, cabe suponer que el cambio técnico, la acumulación de capital e, incluso, la evolución de la fuerza laboral han sido procesos dependientes en buena medida de las características y evoluciones de nuestrosprincipales “socios” comerciales y de los rasgos propios de nuestras relaciones con ellos2. Nuestra forma básica de relación externa a lo largo de los siglos XIX y XX ha sido el comercio exterior. Tanto la estructura de comercio exterior vigente a fines del siglo XIX como su evolución posterior se han supeditado, grosso modo, a “leyes” económicas que rigen el
Este es el borrador del capítulo 2 dellibro El crecimiento económico colombiano en el siglo XX. Damos las gracias a José Darío Uribe, Martha Misas y Hernando Vargas por sus comentarios y sugerencias. ** GRECO (Grupo de estudios del crecimiento económico colombiano) Director: Miguel Urrutia Investigadores : Carlos Esteban Posada y Adriana Pontón Asistente de investigación: Oscar Martínez
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GRECO, 1999a. (Borrador del capítulo1). Por ejemplo, Arrubla (1969, p. 73) y Echavarría (1999), refiriéndose a observaciones de Diego Monsalve (autor de Colombia Cafetera, Barcelona, 1927), recordaron una aparente influencia que habrían tenido los

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comercio internacional. La teoría básica al respecto es conocida: la de las ventajas comparativas. Estas se asocian a diferentes dotaciones nacionales de recursos productivos3. Deacuerdo con la teoría mencionada, los elementos determinantes de nuestros patrones de producción y comercio internacional también lo son de nuestros costos de oportunidad; estos son menores en las actividades que tienen los usos más intensos de los factores productivos de mayor abundancia relativa. En Colombia, a lo largo del siglo XX, los factores productivos relativamente abundantes fueron losrecursos naturales y la fuerza laboral de baja calificación4. Y, en realidad, un elemento común de nuestras exportaciones e importaciones tradicionales ha sido el hecho de que, en general, reflejan tal abundancia relativa y, de manera concomitante, la escasez relativa de capital físico y humano (y dominio tecnológico)5. Pero las estructuras de la producción y del comercio exterior colombiano tambiénreflejan la barrera natural asociada al asentamiento de considerables grupos poblacionales en zonas mediterraneas de montaña, hecho que ha impuesto altos costos de transporte. Una descripción de nuestras exportaciones e importaciones, como se hará en éste y los capítulos siguientes, permitirá hacer evidente el alto grado de pertinencia de la teoría mencionada6. Aún así, otros factores, algunosque son ampliaciones de la teoría, otros

precios externos del café en la evolución de las tasas de nupcialidad y natalidad en las zonas cafeteras de Antioquia. 3 Para una explicación más detallada ver Bhagwati y Srinivasan (1983). 4 Durante la primera mitad del siglo XX la mayoría de la población fue rural y analfabeta (Flórez, 2000, capítulos 4 y 5; Melo 1987). Ospina Vásquez (1974, pp. 487 yss.) mencionó los rasgos sobresalientes de la mano de obra utilizada por la industria antioqueña en los años 20: alto porcentaje femenino y capaz de leer, pero, en todo caso, barata. Todavía a principios de los años 60 del siglo XX era notoria la baja relación entre capital físico y personal ocupado en la industria manufacturera colombiana en comparación con la de los países desarrollados (CIE-U....
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