Ecosistema antartico

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ECOSISTEMA ANTARTICO
El continente antártico es el cuarto continente más grande del mundo, es el conjunto de tierra que,con una superficie de alrededor de 13 millones de km2 ocupa el casquete polar sur. Se haya
cubierto por una inmensa masa de hielo que sobrepasa sus límites. Si se tiene en cuenta las
grandes plataformas glaciares que cubren los mares profundos y las bahías, la superficietotal del
continente es de 14.200.000 km2 en verano. Durante el invierno la Antártida dobla su tamaño a
causa de la gran cantidad de hielo marino que se forma en su periferia.
Tiene forma marcadamente circular. La mayor parte de las tierras queda comprendida entre el
Círculo Polar Antártico, señalado por el paralelo 66°33’ de lat S, y el Polo Sur. Solo la Península
Antártica, como una inmensalengua, se proyecta hacia latitudes menores y termina a unos 900
km del archipiélago fueguino. Entre la Península Antártica y éste, se extiende un arco insular
denominado Antillas Australes, el que está integrado por los archipiélagos de las Georgias del Sur,
Sándwich del Sur y Shetland del Sur. El verdadero límite de la Antártida no es el litoral del
continente en sí mismo, sino la convergenciaantártica, que es una zona claramente definida en el
extremo sur de los océanos Atlántico, Indico y Pacifico, entre los 48° y 60° de lat S. En este punto,
las corrientes frías que fluyen desde la Antártida se mezclan con corrientes más cálidas en
dirección sur. La convergencia antártica marca una clara diferencia física en los océanos. Por
estas razones el agua que rodea el continenteantártico, se considera un océano en si mismo, a
menudo llamado océano glacial antártico o meridional.
Los océanos Pacifico y Atlántico lo penetran y forman dos amplias entradas: mar de Ross al sur
del Pacifico y mar de Weddell al sur del Atlántico.
Si se toma como base los meridianos de 0°, 180°, 90° long E y 90° long O, la Antártida queda
dividida en cuatro sectores: americano, africano yaustraliano y del pacífico.
Hace unos 200 millones de años formaba parte del súper continente de Gondwana, que dio origen
a los actuales continentes de Sudamérica, África, Australia y hace aproximadamente 28 millones
al continente blanco. El paisaje que ahora se observa en la Antártida es el resultado del gran
cambio climático ocurrido durante las glaciaciones pleistocenas. Desde el plioceno se hayacubierta de hielo el cual alcanzó su máxima extensión hace 5 millones de años.
Cubre a la Antártida una enorme masa de hielo que no es liso. En gran parte de su superficie se
observan crestas de nieves duras cuyas alturas oscilan entre pocos centímetros y algo más de un
metro llamadas “sastrugi” (médano de nieve). El manto continental alimenta numerosísimas
lenguas glaciarias entre ellas las queforma el glacial Beadmore que es el más grande del mundo.
La velocidad del movimiento del hielo es variable y provoca en la superficie del hielo la formación
de arrugas o pliegues. Los glaciares, al llegar al mar, forman barreras que se apoyan en la
plataforma submarina y que se prolongan luego como masas flotantes. Las principales barreras
son las de Ross en el mar homónimo y las de Filchnery Larsen en el mar de Weddell. El frente de
las barreras al fragmentarse por la acción del oleaje y de las temperaturas origina grandes
bloques de hielo flotantes denominados témpanos (iceberg). Las corrientes marinas los arrastran
a zonas de menos latitud donde terminan por hundirse. Durante el invierno, las bajas temperaturas
provocan el congelamiento de las aguas de mar por lo que se formaun banco de hielo adherido al
continente. Este hielo, de agua salada, recibe el nombre de banquita o pack cuyo espesor no es
más de 10 m. Esta se rompe durante el verano. La cubierta de hielo antártica varía entre 2000 y
3000 m de espesor en la extensa parte Este y excede los 4000 m en el Oeste donde su gran peso
ha sumergido la tierra, viéndose como islas.
Más del 95% de la Antártida...
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