Ecosistemas de la Sierra Ecuatoriana
Páramo
El páramo es una formación exclusiva de la Sierra, típicamente herbácea. Aquí las plantas presentan adaptaciones en sus formas de vida (forman densoshaces o penachos, almohadillas, desarrollan hojas muy pequeñas, coriáceas y pubescentes, etc.) para sobrevivir a las duras condiciones climáticas (Sierra et al. 1999). Dependiendo del régimen hídrico ode las formas de vida predominantes, se puede realizar una clasificación más fina de esta formación (páramo herbáceo, arbustivo, de almohadilla, de frailejones o páramo seco). En Ecuador, los páramoscrecen a continuación de la Ceja Andina arbustiva, en áreas donde el bosque andino ha sido reemplazado por cultivos y plantaciones de especies exóticas y en áreas donde las gramíneas han dominado elpaisaje luego de las quemas y el pastoreo (Valencia et al. 1999b, Mena & Hofstede 2006). En algunas localidades también se denomina pajonal, debido a la dominancia de hierbas en penacho de losgéneros Calamagrostis y Festuca (ocasionalmente Stipa en los páramos del sur), y entremezclados con los penachos, existen diversas especies de herbáceas y pequeños arbustos (Quizhpe et al. 2002).
En lacordillera Occidental ocupa casi toda las áreas entre los 3400–3500 y 4000 m de altitud, se puede encontrar en los Ilinizas y en el Pichincha, también en las provincias de Carchi e Imbabura. Al sur de lamisma, estos pajonales se extienden a lo largo de una franja más estrecha, que va desde 2800–2900 m hasta 3000 m (raramente alcanza 4000 m). En el norte y centro de la cordillera Oriental, lospáramos son similares a los de la cordillera Occidental, pero son por lo general más húmedos. Se encuentran en la mayoría de localidades desde 3400–3500 a 4000 m, por ejemplo en los Llanganates y el páramode la Virgen. Grandes áreas en estos páramos están cubiertas por densas asociaciones de musgos con arbustos y hierbas en lugares pantanosos y son conocidas localmente como tembladeras (Valencia et... [continua]

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