Ecoturismo

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CAPITULO I I I El oso de anteojos

3.1 ASPECTOS GENERALES SOBRE EL OSO DE ANTEOJOS El oso de anteojos es el único representante sudamericano de la familia Ursidae. Vive en los páramos y bosques nublados de Venezuela, Colombia, Ecuador, Perú y Bolivia. Su antepasado llegó a los Andes hace

aproximadamente dos millones

de años

desde América' del Norte

(Stolzenburg 1997: 12). Su hábitatse caracteriza por encontrarse en bioregiones y países de alta biodiversidad (Peyton 1994: 122). Se lo considera como un termómetro de la salud del ambiente (Begazo et al. 1994: p. 21) por su sensibilidad a las alteraciones y por su uso extendido de las estribaciones de montaña. Este mamífero, vulnerable a la extinción, juega un papel activo en la dinámica del bosque y del páramo como dispersadorde semillas y un modificador de condiciones microclimáticas del dosel que tiene incidencia sobre el potencial de regeneración del bosque (MANABA 1986: 37). Esto es necesario para mantener el ciclo de agua y la existencia de organismos útiles como animales que sirven como alimento, árboles maderables, plantas medicinales y plantas que sirven para enriquecer el acervo genético. Por ejemplo, enparte de las zonas donde esta especie habita, crece el árbol cinchona, fuente de la quinina, y se han originado cultivos importantes como el tomate y la papa que el oso consume (Peyton 1994: 121). 3.2 ASPECTOS ETNOZOOLOGICOS ANDINOS SOBRE EL OSO DE ANTEOJOS Existen varias versiones de una leyenda conocida en Perú, Ecuador, Colombia y Venezuela cuyos elementos básicos son que en que un oso de anteojossecuestra una mujer, la esconde en una cueva y tiene de uno a tres hijos con ella. Uno de éstos es extremadamente fuerte y ayuda a todos o sólo a la madre a escapar (Urbano 1988: 217; Carvalo-Neto: 1994; Steinhart 1990: 6; Herrera et al. 1994: 152-153). Urbano sugiere que a este héroe se le puede relacionar con personajes míticos de Wiracocha y Cachi por sus similitudes debido a que hay unconfrontación entre el orden y el desorden u 'otro orden' (Urbano: 217). Otros opinan que esta leyenda llegó de Europa y lo interpretan como un símbolo de machismo y del deseo humano (Steinhart 1990:6).
En la zona andina han habido diversas interpretaciones de lo que es el oso de anteojos. En el área que actualmente es Perú, se lo consideraba como un símbolo de cambio, además de ser un puente entre elcielo y la tierra y entre la selva y los picos de los Andes. En el siglo pasado, los vaqueros mestizos mataban osos para tomar su sangre tibia y comunicarse con los dioses (Stolzenburg 1997: 12-13). Entre los Tunebos colombianos se concibe al oso como el primer hombre que hubo. Su dios no le gustó como lo había creado, entonces los hizo como son ahora. Por esta razón se cree que el oso de anteojoses un hermano mayor y por ello no los matan. Por otro lado, los campesinos no indígenas que viven en el mismo lugar creen que el animal es un Tunebo que cometió una falta y que Dios le castigó. Ellos usan el raspado del omóplato derecho del oso para darles a los niños para fortalecerles (MANABA: 23-26).

Una leyenda local es la de Oyacachi. Esta cuenta que hacia 1580, esta aldea indígena fueatacada por una plaga de osos que devoraba a los niños. Los campesinos se refugiaron en una cueva donde les visitó por tres veces una mujer desconocida con un niño en brazos. Cada vez ella promete librarles de

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la plaga a cambio de que ellos pidieran ser instruidos en la religión católica. Después de la tercera vez, los campesinos construyeron una capilla. Don Diego de Robles, quién habíaesculpido una virgen, fue a ofrecerles la imagen que reconocieron como la mujer misteriosa que les ayudó. Posteriormente se la conoció como la Virgen del Quinche (Salazar 1997). Existen otros tipos de relatos sobre este animal. Los habitantes de Nanegalito, provincia de Pichincha, Ecuador, opinan que el oso de anteojos sale durante los días de lluvia (notas de campo). Otros hablan de que éste mata...
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