Ectoparásitos

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Capítulo IV Piojos (Phthiraptera)
Los piojos son una amenaza a la salud de mascotas, del ganado y del ser humano, no sólamente por sus hábitos de morder o picar para chupar sangre, si no por su habilidad de transmitir patógenos. El piojo del cuerpo humano ha sido responsable indirectamente de influenciar la historia mediante su habilidad de transmitir el agente causal de la tifus epidémica. Sinembargo, la mayoría de las 3,200 especies de piojos son ectoparásitos de aves silvestres o de mamíferos y no tienen ninguna relevancia médica o veterinaria significativa. El orden Phthiraptera se divide en dos grupos taxonómicos; los Anoplura (piojos chupadores) y los Mallophaga (piojos que pican o mastican). Todos los miembros de grupo Anoplura son obligados, ectoparásitos hematófagos demamíferos placentales, mientras que los más diversos Mallopahaga incluyen especies que son socios obligados de pájaros, marsupiales y mamíferos placentales. Aunque ciertos piojos masticadores, ingieren sangre, la mayoría de las especies consumen plumas del huésped, piel, pelaje, y productos de la piel. Como resultado de las diferencias en hábitos alimenticios de los dos grupos taxonómicos, los Anoplura quese alimentan de sangre son mucho más importantes que los Mallophaga, al momento de considerar la transmisión de patógenos al huésped.

Taxonomía
Como 550 especies de Phthiraptera han ido descritas, todas parasitan mamíferos placentales, estos piojos están asignados a 50 géneros y 15 familias. Cerca de 2,650 especies de Mallophaga han sido descritas, la mayoría de éstas asociadas a aves, perounas 400 (15%) parasitan mamíferos placentales. Los Mallophaga se pueden dividir en 3 subórdenes (Tabla I), 11 familias y 205 géneros. Los Mallophaga se dividen en los siguientes tres subórdenes: Amblycera (con 7 familias, 76 géneros y 850 especies); los Ischnocera (con 3 familas, 130 géneros y 1,800 especies); y los Rhyncophthirina (con 1 familia, 1 género y 3 especies). (Figuras 4.1 y 4.5) Sinembargo, hay bastante discrepancia en cómo clasificar estos animalitos. Y algunos entomólogos los clasifican como dentro del orden Phthiraptera, y ponen a los Anoplura, Amblycera, Ischnocera y Rhyncophthirina en subórdenes. Otros tratan a los Anoplura y a los Mallophaga por separado. Independientemente de las discrepancias sobre las interpretaciones taxonómicas, la evidencia con la que se cuentaapunta a que tanto los piojos chupadores como los masticadores se originaron de un grupo ancestral noparasítico con una relación cercana al orden Psocóptera (piojos de la madera y de la corteza). Estos dos grupos divergen en la parte alta del Cretáceo unos 100-150 millones de años atrás. Los piojos chupadores de importancia médica están asignados a dos familias, los Pediculidae y los Pthiridae;mientras que los piojos chupadores de importancia veterinaria están asignados a 5 familias; Haematopinidae, Hoplopleuridae, Linognathidae, Pedicinidae y Polyplacidae (Tabla II). Sólo una especie de piojo

masticador, el piojo masticador del perro, de la familia Trichodectidae tiene relevancia en el tema de la salud pública. Los Mallophaga de importancia veterinaria están en 5 familias, Boopiidae,Gyropidae, Manoponidae, Philopteridae y Trichodectidae (Tabla I.) Tabla I. Clasificación y huéspedes de los Mallophaga (piojos masticadores) de importancia médica y veterinaria.

Figura 4.1 – Diagramas representativos de la cabeza y partes bucales de los cuatro grupos principales de piojos: (A) Ischnocera, (B) Anoplura, (C) Amblycera, (D) Rhynchopthirina

Morfología
Los piojos son insectospequeños (de 0.4 a 10 mm en su etapa adulta), sin alas = ápteros, y achatados dorso-ventralmente. El abdomen alargado tiene placas esclerotizadas dorsales, ventrales y/o laterales que proveen rigidez al abdomen cuando repletos de comida, sea de sangre u otra fuente de alimento. En el adulto, el abdomen consta de 11 segmentos y termina en la genitalia y placas esclerotizadas asociadas. En las...
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