Edema pulmonar

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|Los pulmones |Sistema respiratorio|
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Nombres alternativos   
Congestión pulmonar/de pulmón; Agua en el pulmón
Definición   
Es una acumulación anormal de líquido en los pulmones que lleva a que se presente hinchazón.
Causas, incidencia yfactores de riesgo   
El edema pulmonar generalmente es causado por insuficiencia cardíaca. A medida que el corazón deja de funcionar, la presión en las venas que van al pulmón comienza a elevarse y, a medida que dicha presión se incrementa, el líquido es impelido hacia los alvéolos. Este líquido interrumpe el movimiento normal del oxígeno a través de los pulmones, provocando dificultad pararespirar.
El edema pulmonar también puede ser causado por una lesión directa en el pulmón, como la causada por gas venenoso o infección severa. El daño pulmonar y la acumulación de líquido en el cuerpo también se observa en la insuficiencia renal.
El edema pulmonar puede ser una complicación de un ataque cardíaco, filtración o estrechamiento de las válvulas cardíacas (aórtica o mitral) o cualquierenfermedad cardíaca que ocasione ya sea debilitamiento o rigidez del músculo cardíaco (miocardiopatía).
Síntomas    Volver al comienzo
• Dificultad respiratoria
• Insuficiencia respiratoria
• Sensación de "falta de aire" o "asfixia"
• Sonidos roncos al respirar
• Sibilancias
• Dificultad para respirar al acostarse, lo que hace que el paciente necesite dormir con lacabeza levantada o usar almohadas adicionales
• Tos
• Ansiedad
• Inquietud
• Sudoración excesiva
• Piel pálida
Otros síntomas asociados con esta enfermedad son:
• Aleteo nasal
• Expectoración sanguinolenta
• Incapacidad de hablar
• Disminución en el nivel de conciencia
Signos y exámenes   
El médico llevará a cabo un examen físico y utilizará unestetoscopio para auscultar los pulmones y el corazón. La persona puede presentar:
• Respiración rápida
• Aumento de la frecuencia cardíaca
• Sonidos crepitantes en los pulmones o sonidos cardíacos anormales
• Palidez o coloración azulosa de la piel
Los posibles exámenes son:
• Niveles de oxígeno en la sangre: bajos en pacientes con edema pulmonar
• Una radiografía de tóraxque puede revelar líquido en o alrededor del espacio pulmonar o un agrandamiento del corazón
• Ecografía del corazón (ecocardiograma) que puede mostrar un músculo cardíaco débil, filtración o estrechamiento de las válvulas cardíacas o líquido rodeando el corazón
Tratamiento   
El oxígeno se administra por medio de una mascarilla o de diminutas cánulas plásticas colocadas en la nariz.Igualmente, se puede poner un tubo de respiración en la tráquea y es posible que se necesite un respirador (máquina de respiración).
Es preciso identificar y tratar rápidamente la causa del edema. Por ejemplo, si un ataque cardíaco ha causado la afección, se debe tratar y estabilizar el corazón.
Así mismo, se pueden administrar diuréticos como furosemida (Lasix) para ayudar a sacar el exceso de agua através de la orina. De igual manera, se pueden usar otros medicamentos para fortalecer el músculo cardíaco o para aliviar la presión en el corazón.
Expectativas (pronóstico)   
Aunque el edema pulmonar puede ser una afección potencialmente mortal, con frecuencia se puede tratar y la recuperación depende de lo que esté causando dicho edema.
Complicaciones   
Algunos pacientes pueden necesitarel uso de un respirador durante un tiempo prolongado.
Situaciones que requieren asistencia médica   
Es necesario acudir a la sala de emergencias o llamar al número local de emergencias (el 911 en Estados Unidos) si se presentan problemas para respirar.
Prevención   
Si la persona padece una enfermedad que puede llevar a un edema pulmonar, debe asegurarse de tomar todos los medicamentos de...
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