Edificaciones civiles y cotidianas en la lima colonial

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Edificaciones civiles y vida cotidiana en la Lima colonial Juan San Martín Vásquez*

Licenciado en Historia por la Universidad Nacional Federico Villarreal. Docente de la Universidad Tecnológica del Perú y de la Universidad Nacional Federico Villarreal.

Producida la conquista española por acción de las tropas dirigidas por Francisco Pizarro y al fundarse la Ciudad de los Reyes, el 18 deenero de 1535, hubo un reacomodo de la población que habitaba el valle del Rímac. En los años del gobierno del virrey Francisco de Toledo (1568-1580) se erigieron las reducciones de indios siendo las más importantes con relación a Lima, la del Santiago del Cercado (hoy la zona adyacente a la plazuela del Cercado en los Barrios Altos) y la de Santa María de la Magdalena. La reducción o pueblo de indiosde Santiago del Cercado permitió agrupar en la zona alta y alejada del centro de la ciudad a los indígenas a fin de adoctrinarlos con el dogma católico, incluyendo la enseñanza de las buenas costumbres y la moral cristiana, y también facilitó a los españoles la edificación de las casonas solariegas en la naciente capital del virreinato peruano. De esta manera, se hizo propicia la formación deespacios públicos necesarios para la vida urbana en la Lima colonial: calles, plazas, alamedas, etc. “El origen del damero, módulo estructural y punto generador de todo el urbanismo, va a ser esa plaza que será conseguida por la eliminación de una cuadra” (Bonet, 1985: 10), por lo cual el damero de Pizarro, ya consolidado en el virreinato, abre paso a la construcción de la casa solariega, a lo largode una cuadra, y por ende las calles del actual centro histórico de Lima van a tomar su forma definitiva. La casa solariega limeña albergaba cómodamente a una familia española y su servidumbre. Para la construcción de estas casonas coloniales “abundaba el adobe, que los indígenas fabricaban por millares y sobraba la madera de que se proveían los indios en los contornos de Lima” (Paz Soldán, 1908:11). Por lo general, la casa solariega tenía dos plantas, pisos como hoy se les llama, y balcones en la parte superior que da a la calle. Precisamente el patio, hasta donde entraban los pregoneros, se comunicaba con la calle por conducto del zaguán que a sus costados tenía ambientes en los cuales el jefe de familia recibía a sus visitas. Luego avanzando al interior se llegaba al salón principal dela casa, algunas de las cuales tenía un pequeño altar, que a su costado derecho mantenía un corredor que daba a un segundo patio en donde estaba la galería o cuadra compuesta de varias habitaciones pequeñas de servicio doméstico. Los dormitorios y los baños se ubicaban en la parte izquierda opuesta al corredor. Pero las casas solariegas se destacaban por su aspecto exterior puesto que tanto losbalcones como la portada eran los elementos más lujosos de la casa y expresaban el poder económico que tenía el propietario. Importante fue el rol que tuvieron los

balcones en la vida social de los limeños, pues permitía observar las escenas que sucedían en la calle con comodidad y privacidad. El tradicional balcón limeño era hecho de forma horizontal a manera de una elevada galería sobre lacalle y desde este lugar las damas de la alta sociedad podían ver los acontecimientos que ocurrían en la vía pública sin ser vistas y al mismo tiempo conservar su intimidad. Los primeros balcones que se conocieron en la Lima colonial fueron muy simples sin relieves decorativos. En el siglo XVII, aparecen los balcones con líneas rectas y adornos en bajo relieve. A mediados del siglo XVIII,paralelamente con la llegada de la dinastía borbónica al trono español, surgen los balcones afrancesados en los que “aparecen los paneles Luis XV, los medallones en los campos centrales, las guirnaldas formando frisos...” (Velarde, 1978: 164). Ya a mediados del siglo XVI, se insinuaba con peligro la presencia de corsarios y piratas en las costas de América del Sur. Uno de los primeros en atacar el puerto...
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