Eduardo galeano, la pelota como bandera

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La pelota como bandera

En el verano de 1916, en plena guerra mundial,
un capitán inglés se lanzó al asalto pateando una pelota. El
capitán Nevill saltó del parapeto que lo protegía, y corriendo
tras la pelota encabezó el asalto contra las trincheras
alemanas. Su regimiento, que vacilaba, lo siguió.
El capitán murió de un cañonazo, pero Inglaterra conquistó
aquella tierra de nadie y pudocelebrar la batalla como
la primera victoria del fútbol inglés en el frente de guerra.
Muchos años después, ya en los fines del siglo, el dueño
del club Milan ganó las elecciones italianas con una
consigna, Forza Italia!, que provenía de las tribunas de
los estadios. Silvio Berlusconi prometió que salvaría a
Italia como había salvado al Milan, el superequipo
campeón de todo, y loselectores olvidaron que algunas de
sus empresas estaban a la orilla de la ruina.
El fútbol y la patria están siempre atados; y con frecuencia
los políticos y los dictadores especulan con esos
vínculos de identidad. La escuadra italiana ganó los
mundiales del .34 y del .38 en nombre de la patria y de
Mussolini, y sus jugadores empezaban y terminaban cada
partido vivando a Italia y saludando alpúblico con la
palma de la mano extendida.
También para los nazis, el fútbol era una cuestión de
Estado. Un monumento recuerda, en Ucrania, a los jugadores
del Dínamo de Kiev de 1942. En plena ocupación
alemana, ellos cometieron la locura de derrotar a
una selección de Hitler en el estadio local. Le habían
advertido:
-Si ganan mueren.
Entraron resignados a perder, temblando de miedo y
dehambre, pero no pudieron aguantarse las ganas de
ser dignos. Los once fueron fusilados con las camisetas
puestas, en lo alto de un barranco, cuando terminó el
partido.
Fútbol y patria, fútbol y pueblo: en 1934, mientras
Bolivia y Paraguay se aniquilaban mutuamente en la
guerra del Chaco, disputando un desierto pedazo de
mapa, la Cruz Roja paraguaya formó un equipo de fútbol,
que jugó en variasciudades de Argentina y Uruguay
y juntó bastante dinero para atender a los heridos de
ambos bandos en el campo de batalla.
Tres años después, durante la guerra de España, dos
equipos peregrinos fueron símbolos de la resistencia
democrática. Mientras el general Franco, del brazo de
Hitler y Mussolini, bombardeaba a la república española,
una selección vasca recorría Europa y el clubBarcelona
disputaba partidos en Estados Unidos y en México.
El gobierno vasco envió al equipo Euzkadi a Francia y a
otros países con la misión de hacer propaganda y recaudar
fondos para la defensa. Simultáneamente, el club
Barcelona se embarcó hacia América. Corría el año 1937,
y ya el presidente del club Barcelona había caído bajo
las balas franquistas. Ambos equipos encarnaron, en los
campos defútbol y también fuera de ellos, a la democracia
acosada.
Sólo cuatro jugadores catalanes regresaron a España
durante la guerra. De los vascos, apenas uno. Cuando
la República fue vencida, la FIFA declaró en rebeldía a
los jugadores exiliados, y los amenazó con la inhabilitación
definitiva, pero unos cuantos consiguieron incorporarse
al fútbol latinoamericano. Con varios vascos se
formó,en México, el club España, que resultó imbatible
en sus primeros tiempos. El delantero del equipo
Euzkadi, Isidro Lángara, debutó en el fútbol argentino
en 1939. En el primer partido metió cuatro goles. Fue
en el club San Lorenzo, donde también brilló Angel
Zubieta, que había jugado en la línea media de Euzkadi.
Después, en México, Lángara encabezó la tabla de
goleadores de 1945 en elcampeonato local.
El club modelo de la España de Franco, el Real Madrid,
reinó en el mundo entre 1956 y 1960. Este equipo
deslumbrante ganó al hilo cuatro copas de la Liga española
cinco copas de Europa y una intercontinental. El
Real Madrid andaba por todas partes y siempre dejaba a
la gente con la boca abierta. La dictadura de Franco había
encontrado una insuperable embajada ambulante. Los...
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