Educacion ambiental

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NUEVA SOCIEDAD NRO.122 NOVIEMBRE- DICIEMBRE 1992 , PP. 176-185

Educación ambiental. ¿Para qué?
Meza-Aguilar, Leonardo
Leonardo Meza Aguilar: Biólogo mexicano. Coordinador del área de Ecología de la Fundación Friedrich Ebert, México.

Desde los últimos años es común escuchar hablar de los problemas de contamina­
ción y de los fenómenos de deterioro del medio ambiente; a cada paso nosasalta la información que da cuenta de estos procesos. Pareciera ser que el deterioro am­ biental es asunto de unos cuantos años para acá o que se generó de manera espon­ tánea, pareciera que no existe respuesta para el gran público al tratar de explicarse cómo es que hoy estos asuntos nos agobian. La crisis ecológica ha alcanzado una magnitud tal que rebasa todas las prediccio­ nes hechas al respectoy parece escapar ya al control del hombre. Esta crisis am­ biental no es gratuita, su existencia obedece siempre a la lógica de producción de satisfactores, mercancías y servicios. El avance tecnológico y los criterios economi­ cistas que sustentaron los modelos de desarrollo seguidos por los distintos siste­ mas políticos, ocasionaron que durante el presente siglo se alteraran radicalmente losecosistemas, de tal forma que por primera vez en la historia de la humanidad se ha puesto en peligro la vida en la tierra. Las expresiones de esta crisis se manifies­ tan en la pérdida de suelos y recursos hídricos, desforestación, salinización, extin­ ción de flora y fauna silvestres, cambios en el sistema climático, contaminación at­ mosférica, en fin, en disminución en las condiciones de vida dela población en ge­ neral. Ante este estado de cosas a finales del siglo XX surge la inquietud en la so­ ciedad sobre la necesidad de enfrentar de diversas maneras esta problemática. Una de las maneras de enfrentarla, de un amplio conjunto de propuestas que van desde lo puramente técnico hasta las propuestas políticas, surge de la educación ambiental. Propuesta que pretende brindar a losindividuos los elementos necesa­ rios para realizar un análisis crítico de las condiciones de su medio ambiente, per­ mitiéndoles identificar los principales problemas ambientales y buscar su partici­ pación en la solución a los mismos, tarea nada fácil. En este sentido, la educación ambiental surge como una nueva forma de educar con un sentido profundamente crítico, y contenidos cuestionadores, de lasociedad y sus valores dominantes.

NUEVA SOCIEDAD NRO.122 NOVIEMBRE- DICIEMBRE 1992 , PP. 176-185

Un punto de partida: la relación hombre-naturaleza.
Para explicar las condiciones ambientales actuales debemos partir de la historia, y ésta no puede ser estudiada sino a partir de las relaciones que el hombre establece con la naturaleza a través del trabajo. La naturaleza no es simplemente unesfuerzo de la actividad humana sino su con­ dición primera y su sustrato. La transformación de la naturaleza a través del traba­ jo significa por una parte, que el hombre y su proceso histórico son el resultado del producto de trabajo de transformación, y por la otra, que la naturaleza va siendo transformada en su contexto humano a través de la actividad productiva, esto es, que el producto de lahistoria del hombre es necesariamente un espacio natural modificado y en ocasiones degradado. Lo ambiental es al mismo tiempo un espacio en donde confluyen lo social y lo na­ tural y por lo tanto un espacio en donde conviven las diferentes disciplinas del co­ nocimiento para comprender las determinaciones biunívocas entre lo natural y lo social (Maya A., 1987). La problemática ambiental es de suyouna problemática que incorpora a lo social, la económica, la política y a la cultural. Como afirma Teresa Wuest, cuando se refiere a los marcos referenciales de la educación ambiental: «Es por ello que la reflexión de carácter histórico, así como aquella que tiene que ver con la discusión del problema ético y del proyecto social a construir, cobra especial importancia. La reflexión que olvide...
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