Educacion deburgueses

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5 La educación del hombre burgués
PRIMERA PARTE: DESDE EL RENACIMIENTO AL SIGLO XVIII
Cuando Ponócrates se hizo cargo de la educación del joven Gargantúa le dio a beber de inmediato agua del eléboro, “para que olvidara –dijo- todo lo que había aprendido bajo sus antiguos preceptores”:1
A través de los personajes de su novela así expresaba Rabelais (1483-1553) las aspiraciones másíntimas de la burguesía renacentista frente a las tradiciones del feudalismo católico. Alumno de los monjes de Fontenay-le-Comte, 2 Rabelais había conocido en sus primeros años esa enseñanza tiránica de la Edad Media en que los jóvenes pasaban del trivium al cuadrivium en un bostezo sin fin. Quería, por eso, para su Gargantúa, el agua del eléboro que al quitarle la memoria de la vieja educación, ledejara limpia el alma para la nueva enseñanza.
¿Y qué otra cosa deseaba también Martín Lutero cuando al recordar sus años de estudiante en Magdeburgo, desaprobaba esas “escuelas” –dice- donde un joven pasaba veinte o treinta años estudiando a Donato y Alejandro sin aprender una palabra?” “Ha asomado un nuevo mundo –añade- en el cual las cosas pasan de manera muy distinta.”3Así hablaban dos contemporáneos que habían nacido en el mismo año: frailes los dos, además, pero mientras uno de ellos arrojaría la sotana, elevaría el otro frente a la Iglesia católica otra Iglesia dogmática.4 Si dentro del movimiento humanista cabían posiciones tan distintas, fuerza es reconocer que la designación es vaga y que se presta a confusiones.
Donde la burguesía había alcanzado ciertoesplendor, como en Florencia, allí asentó también, la “izquierda”del movimiento.5 La vuelta al paganismo, que fue en cierto modo su bandera, significaba un desacato resuelto a la Iglesia católica en cuanto ésta constituía la síntesis y la sanción del poderío feudal. Donde la burguesía, en cambio, era todavía débil como en Alemania,6 la “derecha” humanista sólo llegó a formular la necesidad deuna reforma dentro de la Iglesia.
Apoyada por muchos nobles empobrecidos, que confiaban enriquecerse a expensas de los despojos de la Iglesia, la Reforma, igual que el Renacimiento, no perdió por eso el carácter fundamental que le impuso la burguesía moderada. Pero la alianza con la nobleza mediana y con la pequeña nobleza –perjudicadas por la grande- explica los matices turbios o equívocos que elhumanismo y la Reforma asumieron en muchos de sus ideólogos más ilustres, como Montaigne, por ejemplo, que aunque de pequeña nobleza y servidor de la Iglesia, la Iglesia con razón no lo cuenta entre los suyos.
“Reformadores”, “paganos” o “católicos tibios”, los humanistas expresaban confusamente las transformaciones que el naciente capitalismo comercial imponía en la estructura económica delfeudalismo. Al noble desalojado de sus castillos y obligado a incorporarse a la monarquía como funcionario o palaciego, poco le servía ya la vieja educación caballeresca. Montaigne, que hablaba en su representación, no sólo abominaba de la guerra, sino que exigía para el “joven de noble casa” cuya educación planeaba, otro tipo de enseñanza que la que hasta ahora había recibido. “Siguiendo laexpresión de Sócrates, -dice-, deberíamos limitar la esfera de nuestros estudios a las cosas de probada utilidad.”7 Leer y escribir ya no le parecían al noble, cosas de mujeres. En 1589 se fundó en Turingia el Collegium ilustre que fue una verdadera academia para nobles.8
Si la educación caballeresca ya no servía para este noble que tendía a volverse cortesano, poco le servía la dialéctica y lateología al buen burgués que fletaba buques para el nuevo mundo. “Los silogismos, las operaciones, las disyunciones, las explanaciones –dice Luis Vives- son como los enigmas con que se asombra a los niños, y a las viejas.”9 Comerciante en trigo y en vino,10 Vives estaba en condiciones excelentes para asegurar que “ningún aspecto de la vida puede carecer de número”11 y que “no...
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