Educacion

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Educación y pobreza: una relación conflictiva
c Miguel Bazdresch Parada*
Introducción
La relación entre la educación y la pobreza es una relación construida. No
es obvia o “natural”, no obstante la idea muy difundida acerca de que la
educación es una de las formas privilegiadas de evitar y/o salir de la pobreza.
Las ideas de pobreza y de educación son constructos asociados a supuestos
eintenciones sociales que responden a los intereses de diversos grupos sociales
específicos. El propósito de este artículo es dar cuenta de cómo se construye
la relación educación y pobreza, específicamente en la investigación educativa, y
de cuáles son las consecuencias prácticas de esa elaboración.
La relación entre educación y pobreza (REP) está constituida en la cotidianidad
por una ideaampliamente generalizada en el imaginario social de nuestra sociedad.
Una expresión que resume ese imaginario es “La educación es una vía hacia
una mejor manera de vivir”. Tal idea consiste en términos generales en estimar
como un bien de gran importancia a la educación, en tanto base, medio sine
qua non y forma privilegiada de conseguir una posición económica y social más
elevada dentro delconjunto social1. Vale aclarar que en esta idea se entiende
“educación” como “escolarización”.
Véase a modo de ejemplo mexicano el siguiente enunciado central del Programa
Nacional de Educación 1995-2000 del gobierno federal2:
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* Maestro en Investigación Educativa, Profesor Investigador del Centro de Investigación y Formación
Social (CIFS) ITESO (Guadalajara, Jal. México). Coordinador de laRed de Investigadores en Gobiernos
Locales Mexicanos (IGLOM), Consejero en el Consejo Nacional de Participación Social en la
Educación. Consejero electoral local del Instituto Federal Electoral en Jalisco.
P o b reza, desigualdad social y ciudadanía
“La prioridad otorgada a la educación básica corresponde a un reclamo
permanente de la sociedad: para los mexicanos, una educación pública laica,obligatoria y gratuita constituye el medio por excelencia para el mejoramiento
personal, familiar y social. Al mismo tiempo, la sociedad confía
a la escuela el fortalecimiento de valores éticos y cívicos que garantizan la
convivencia armónica y que nos confieren identidad como nación” (SEP
México, 1996: p 19).
Nuestro propósito ahora es identificar cómo se piensa a la REP en la investigaciónde la educación3. Ello no implica desconocer los aportes de la investigación
económica y sociológica, que son importantes sin duda, sino recuperar la
aportación específica de la investigación educativa (IE), si la hay, con la idea de
identificar lo peculiar de su visión y acción.
El problema central
Quizá el problema central al que se enfrentan de diversos modos quienes tratan
de construiruna relación entre la educación y la pobreza sea la dificultad de
asociar directamente la una con la otra.
La pobreza frecuentemente se define o reconoce en base a consideraciones
de carácter económico, según diferentes enfoques y planteamientos4. El método
más usado, aunque también más criticado, es la definición de los pobres a partir
de la construcción de una “línea de pobreza” en base aencuestas de hogares, requerimientos
mínimos de nutrición, construcción de “canastas” alimentarias básicas
y valoración de las mismas, y factores de desarrollo humano tales como escolarización,
acceso a la cultura y alfabetismo. Quienes no posean los mínimos
establecidos en esa “línea” son considerados “pobres”.
Por otro lado, en la IE no detectamos un “marco conceptual” propio para definirla REP. Lo más cercano a una teoría educativa de la pobreza es la hipótesis
-entendida a modo de guía de la acción- relacionada con la noción de “calidad
educativa”5, que interroga acerca de si la acción educativa “entrega” los elementos
necesarios para conseguir la promesa primera de “educarse” y de la consecuente
“vida mejor” imaginada como resultado de ese “educarse”. Lo común entre...
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