Efecto del gasto público en el crecimiento

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Octubre de 2001 ISSN 0717-1536

LIBERTAD Y DESARROLLO

SERIE INFORME ECONÓMICO Nº 124

EFECTO DEL GASTO PÚBLICO EN EL CRECIMIENTO Y LA PRODUCTIVIDAD
Nº 124 Rodrigo Castro

LIBERTAD Y DESARROLLO

EFECTOS DEL GASTO PUBLICO EN EL CRECIMIENTO Y LA PRODUCTIVIDAD
●Rodrigo Castro

Resumen Ejecutivo En este documento se aplica una nueva metodología para evaluar el efecto de diferentescategorías de gasto público en el crecimiento de la productividad de este sector privado. El énfasis en la productividad de este sector y el uso de datos más desagregados hace posible evitar o mitigar algunos de los problemas metodológicos. Este estudio muestra que el gasto público en general tiene un efecto negativo en el crecimiento económico, y por lo tanto se debe reforzar su focalización enmaterias que contribuyan al bienestar social, enfatizando la importancia del gasto social en educación, por su impacto de mediano plazo, y en programas de subsidio directo como las Pensiones Asistenciales o más particularmente en la actual coyuntura para Chile, en programas de empleo de emergencia, así como también reducir los gastos innecesarios. Este resultado surge de considerar el gasto total ytambién el gasto en bienes de consumo. Por tanto, debe entenderse como un resultado para el promedio de gastos del Gobierno, y no para cada tipo particular del mismo. Es así como al analizar en el estudio el efecto particular del gasto en educación, éste presenta un impacto favorable sobre la productividad de factores, de tal suerte que la lectura más adecuada es que existen otras formas de gastosque contribuyen negativamente, y que en su conjunto revierten los efectos favorables del gasto eficiente que realiza el Ejecutivo. Todas las posturas que hoy se sustentan, enfatizan el crecimiento del gasto público. Sin embargo, la discusión relativa a su composición es con frecuencia dejada de lado. Esto tiene efectos negativos en la economía, y por lo tanto afectan directamente los resultados enla permanente lucha contra la pobreza de dos formas. En primer lugar directamente, pues con

El autor es Ph.D (c) en economía de la Universidad de Georgetown, investigador de Libertad y Desarrollo.

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menor crecimiento hay menos financiamiento para el que podemos denominar “gasto bueno”. En segundo, indirectamente en la medida que en Chile se ha mostrado que el 80%de la reducción de la pobreza es atribuible al crecimiento y no al gasto público. En tal sentido, el rol del Congreso en la discusión presupuestaria adquiere relevancia especial en la medida que contribuye a clarificar y analizar principalmente la composición del gasto público. Al respecto, los estudios demuestran que el incremento del gasto público no aumenta el crecimiento económico. Noobstante, sí demuestran que algunos aspectos del gasto tienen un efecto positivo en el bienestar social, como por ejemplo la educación. Por el contrario, los distintos estudios económicos muestran que el gasto en consumo del Gobierno (bienes y servicios), tiene un efecto negativo en el crecimiento económico y en particular en los países más desarrollados. Sin embargo, el gasto en inversión y educacióntiene al menos un efecto positivo en el crecimiento. Si bien estos resultados difieren entre países en desarrollo y desarrollados, lo cierto es que lo importante no es aumentar el gasto en sí, sino asignarlo

hacia aquellas áreas más importantes, lo que implica que se deben evitar los gastos innecesarios. Este estudio concluye que tanto el gasto total como el gasto en consumo en bienes y servicioscomo porcentaje del PGB tienen un efecto negativo y significativo en el crecimiento de la productividad. La estimación indica que un aumento de 10% en el gasto total hace disminuir la tasa de crecimiento de la productividad del sector privado en 1.87 puntos porcentuales en promedio anual y un aumento similar en el gasto de consumo hace disminuir la tasa de crecimiento de la productividad en 2.17...
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