Efectos ambientales del beneficio de minerales metalicos

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Un marco de análisis para la historia ambiental**

Los efectos ambientales del beneficio de minerales metálicos*
The environmental effects of the improvement of metallic minerals
An analysis landmark for environmental history

MAURICIO FOLCHI D. Académico del Área de Historia Ecológica del Departamento de Ciencias Históricas de la Universidad de Chile; Profesor asociado del Departamento deHistoria e Instituciones Económicas de la Universidad Autónoma de Barcelona maurofolchi@hotmail.com

RESUMO Os efeitos ambientais das operações compreendidas no beneficiamento dos minerais metálicos variaram historicamente, de acordo com o desenvolvimento das mesmas. À medida que tais operações se tornaram mais complexas e rigorosas, provocaram efeitos ambientais cada vez mais complexos,diversos e profundos. Este artigo desenvolve um esquema de análise que permite descobrir e compreender historicamente a origem e a evolução desses efeitos.
* ** Artigo recebido em: 29/08/2004 - Aprovado em: 03/10/2004. Artículo elaborado a partir de la ponencia “Las labores de beneficio y la Historia Ambiental: conceptos, problemas y perspectivas de análisis”, presentada en la VIII Reunión Internacionalde Historiadores de la Minería Latinoamericana, Guanajuato, 24-28 de marzo de 2004. Agradezco los comentarios y sugerencias que Enric Tello y Agustí Nieto me formularon sobre un borrador de este trabajo. También debo agradecer el apoyo del Ministerio de Planificación y Cooperación de Chile y de la Facultad de Filosofía y Humanidades de la Universidad de Chile.

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VARIA HISTORIA, nº 33 Palavras-chave efeitos ambientais, beneficiamento de minerais metálicos, contaminação ABSTRACT The environmental effects of the operations comprised in the improvement of metallic minerals have varied historically, according to their development. As such operations became more and more complex and rigorous, they have caused environmental effects increasingly more complex, diverse and profound. Thisarticle develops an analysis scheme with the objective of historically discovering and understanding the origin and evolution of these effects Key words environmental effects, metallic mineral processing, contaminating

1. Introducción El beneficio de minerales metálicos puede entenderse como un conjunto de operaciones mecánicas, químicas o biológicas destinadas a obtener ciertos elementosmetálicos contenidos en algunas rocas de la corteza terrestre, en las que se movilizan, transforman y consumen grandes cantidades de materia. Algunas de esas operaciones son: la trituración de los minerales a golpe de martillo o en molinos, la decantación de partículas en piscinas, la aspersión de ácido sobre rocas amontonadas, y la fundición con leña o carbón mineral. Todas estas acciones (a las quehabría que añadir las de tipo indirecto) han provocado a lo largo de la historia algún efecto sobre el entorno en el que tuvieron lugar. La historia de estos efectos está determinada, en primer lugar, por el desarrollo de las faenas mineras en cuanto a la escala de la explotación y a su expansión geográfica (la tendencia ha sido al desarrollo de operaciones cada vez a mayor escala y a afectar a unaporción cada vez más amplia de las regiones mineras). Por otra parte, estos efectos se han ajustado a las características geológicas de los yacimientos explotados, los cuales han cambiado a lo largo de la historia explotándose yacimientos de progresiva menor ley y de composición mineralógica más compleja. Pero, por sobre todo, los efectos ambientales del beneficio han variado históricamente deacuerdo a los cambios técnicos de estas labores, cada vez más complejas y exigentes, y que han tenido unos efectos ambientales cada vez más diversos, complejos y profundos.1 Como
1 Conviene explicitar que en este trabajo sólo hacemos referencia a los efectos ambientales de las labores de beneficio y no a las restantes fases de la actividad minera (prospección y extracción). Asimismo, este...
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