Efectos del alcohool sobre la atencion

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Psicothema, 1998. Vol. 10, nº 1, pp. 65-73 ISSN 0214 - 9915 CODEN PSOTEG

EFECTOS DEL ALCOHOL SOBRE LA ATENCIÓN DIVIDIDA Y LA PRECISIÓN DEL CAMBIO ATENCIONAL
Jaume Rosselló, Enric Munar, Sonia Justo y Ruth Arias
Universitat de les Illes Balears

Se describen dos experimentos, en los cuales un grupo de estudiantes (39 en el experimento 1, 32 en el experimento 2) llevaron a cabo: 1- una tareadual 2- una prueba de cambio atencional auditivo. En ambos casos, los sujetos pasaron por dos condiciones: Aingerían una bebida alcohólica hasta alcanzar un nivel de alcohol en sangre entre 0,3 y 0,4 gr/l en el experimento 1 y entre 0,2 y 0,3 gr/l en el experimento 2, y B- ingerían un preparado similar con un contenido en alcohol despreciable. Los resultados muestran que esos bajos niveles dealcohol en sangre, permitidos a los conductores en el estado español, empeoran la precisión del cambio atencional y afectan a la capacidad de dividir la atención. Se discuten las posibles implicaciones para la conducción y la seguridad vial. Effects of alcohol on divided attention and on accuracy of attentional shift. Two experiments are described in which a group of students (39 in experiment 1, 32in experiment 2) carried out: 1- a dual task 2- a test of auditory attentional shift, both under two conditions: A- after drinking an alcoholic beverage until reaching a blood alcohol level between 0,3 and 0,4 gr/l in experiment 1 and between 0,2 and 0,3 gr/l in experiment 2, and B- after drinking a similar beverage with a negligible alcoholic content. Results showed that these low blood alcohollevels -below the legal limit for car drivers in Spainimpaired accuracy in attentional shift and affected the capacity of dividing attention. Possible implications for driving behaviour and road safety are discussed.

La ingesta de alcohol es una de las principales causas indirectas de siniestralidad vial. Este hecho incontrovertible ha motivado que el estudio de los efectos de la alcoholemiasobre la conducción sea uno de los ámbitos de investigación más prolíficos en Psicología del Tráfico y que la contrastación de cómo afectan los diferentes niveles de alcohol en sangre a los diversos procesos psiCorrespondencia: Jaume Rosselló i Mir Dep. Psicología. Edif. Guillem Cifre de Colonya Ctra. Vallemossa, Km. 7,5 07071 Palma de Mallorca (Spain) E-mail: dpsjrm0@ps.uib.es

cológicos yhabilidades cruciales para el desempeño del conductor se haya convertido, con los años, en uno de los tópicos más consolidados en los estudios sobre Seguridad Vial. De hecho, ya en los años 60 y 70 empezamos a encontrar en nuestro estado los primeros estudios rigurosos sobre los efectos del alcohol en la conducción (Linares Maza, 1971), trabajos pioneros que ya recomendaban encarecidamente la necesidadde prevenir su consumo en todo aquél que manejara un vehículo. Hoy en día, se sabe que los efectos del alcohol sobre el Sistema Nervioso Central

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(S.N.C.) provocan, entre otros efectos nocivos, un falso estado de euforia y un exceso infundado de seguridad y confianza en el conductor, un aumento de lostiempos de reacción, una disminución de la capacidad visual, del rendimiento motor, una afectación de las capacidades mentales de juicio, razonamiento y atención y una incorrecta percepción de la velocidad y las distancias (Dirección General de Tráfico, 1996), todas ellas importantes causas directas de siniestralidad. Las estadísticas sobre la concurrencia de elevadas tasas de alcoholemia en losaccidentes de consecuencias graves son cada vez más alarmantes. Si en 1984 sólo en un 2,1% de los accidentes ocurridos en nuestro estado se encontraba una implicación de la ingesta de alcohol (Soler y Tortosa, 1987a) parece que, de forma aciaga, en estos últimos años se ha dado en nuestras carreteras un incremento espectacular, cifrándose actualmente en porcentajes de alrededor del 30% (Dirección...
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