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No, no puedes

Traducido del inglés por David Meléndez Tormen

COPENHAGUE. Varios miles de funcionarios de 194 países se acaban de reunir en Cancún (México), para otra cumbre más sobre el clima mundial. Insatisfechas con el ritmo de la diplomacia del clima, muchas personas se preguntan qué pueden hacer por su cuenta sobre el cambio climático.

Desde hace años, los activistas por el clima,desde Al Gore hasta Leonardo DiCaprio, han argumentado que las acciones individuales, tales como conducir automóviles más económicos y el uso de bombillas más eficientes, son un elemento crucial en el esfuerzo por abordar el calentamiento global. El panel sobre el clima de Naciones Unidas y la Agencia Internacional de la Energía se hacen eco de este sentimiento, insistiendo en que el aumento dela eficiencia energética podría reducir el consumo de energía hasta en un 30 por ciento, lo que haría de la mejora de la eficiencia un remedio efectivo para el cambio climático. Pero, ¿es realmente así?

Lo siguiente da que pensar: a principios de la década de 1970, el estadounidense promedio gastaba alrededor de 70 millones de unidades térmicas británicas (BTU) al año para calentar, enfriar ydar electricidad a su casa. Desde entonces, por supuesto, hemos hecho grandes avances en la eficiencia energética. Como 'The Washington Post' informó hace poco, los lavavajillas utilizan ahora un 45 por ciento menos de energía que hace dos décadas y los refrigeradores, un 51 por ciento menos. Entonces, ¿cuánta energía usan hoy los estadounidenses en sus hogares? Sobre una base per cápita, la cifraes más o menos la de hace 40 años: 70 millones de BTU.

Esta sorprendente falta de cambio es el resultado de algo que los economistas llaman el "efecto rebote". Se trata de un fenómeno familiar para los planificadores urbanos, que hace tiempo descubrieron que construir más carreteras no soluciona los atascos de tráfico... simplemente alienta a más personas a comprarse un coche y conducir.El principio subyacente es un hecho de la vida decididamente contrario a la intuición. Se podría pensar que aprender a usar algo de manera más eficiente dará lugar a usar menos de él, pero ocurre todo lo contrario: cuanto más eficientes nos volvemos en el uso de algo, es probable que lo utilicemos más. La eficiencia no reduce el consumo, sino que lo aumenta.

El Breakthrough Institute destacórecientemente en su blog algunos resultados sorprendentes -e importantes- de un estudio realizado al respecto, publicado en agosto en 'The Journal of Physics' por el economista de la energía Harry Saunders y cuatro de sus colegas de los Sandia National Laboratories del Departamento de Energía de EE. UU. Como Saunders señaló en un resumen en el blog, él y sus colegas, sobre la base de "300 años deevidencias", encontró que, "a medida que la iluminación se hace más eficiente en términos de energía y, por lo tanto, más barata, la utilizamos cada vez más".

Por esta razón, la proporción de recursos que gastamos en iluminación se ha mantenido prácticamente sin cambios durante los últimos tres siglos, aproximadamente un 0,72 por ciento del producto interno bruto. Como Saunders y sus colegasobservan en su artículo, "Así era en el Reino Unido en 1700, así es en el mundo subdesarrollado que no cuenta con conexión a la red eléctrica en los tiempos modernos, y así es en los países desarrollados en los tiempos modernos con las tecnologías de iluminación más avanzadas".
La conclusión que Saunders y sus colaboradores extraen de esto es sorprendente y difícil de rebatir: en lugar de reducirel uso de la electricidad, es mucho más probable que la introducción de tecnologías de iluminación cada vez más eficientes conduzca a un "masivo... aumento en el consumo de luz".

Es difícil exagerar lo que estos resultados significan para la política climática. En pocas palabras, nos dicen que, si bien aumentar la eficiencia energética es sin duda una buena cosa, ciertamente no es una...
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