Eficiencia en el uso del agua

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Investigaciones Geográficas, nº 43 (2007) pp. 63-84 ISSN: 0213-4691

Instituto Universitario de Geografía Universidad de Alicante

EFICIENCIA EN EL USO DEL AGUA POR LAS PLANTAS
Hipólito Medrano, Josefina Bota, Josep Cifre, Jaume Flexas, Miquel Ribas-Carbó y Javier Gulías
Grup de Biologia de les plantes en condicions mediterrànies Departament de Biologia Universitat de les Illes Balears-IMEDEA

RESUMEN La disponibilidad de agua es el principal factor limitante de la producción agrícola y ganadera en ambientes de clima mediterráneo. Limitación que, ante las previsiones de Cambio Climático Global realizadas por organismo internacionales, serán mucho mayores en los próximos años. En este escenario, la eficiencia en el uso de los recursos hídricos debe ser un aspecto transversal de laspolíticas públicas que debe, por tanto, ser afrontado desde diversos puntos de vista. En este sentido, uno de los temas claves a considerar es la eficiencia con la que las plantas usan el agua. El objetivo de este trabajo es hacer una revisión de los diferentes aspectos relacionados con este tema, considerando las diferentes escalas a las que se estudia la eficiencia en el uso del agua por lasplantas (EUA), desde la hoja hasta el cultivo o el ecosistema. Así, se abordan las dificultades técnicas que existen para medir, de una forma precisa, la EUA de un cultivo o de un ecosistema, la importancia del ambiente y de las prácticas agronómicas como determinantes de la EUA, la diversidad genética inter e intraespecífica, y las implicaciones prácticas de estos factores a la hora de incrementar laEUA. Palabras clave: Agricultura, Clima Mediterráneo, Déficit hídrico, Eficiencia en el uso del agua, Fotosíntesis, Transpiración. ABSTRACT Water availability is the most important limiting factor in plant and animal production under Mediterranean conditions. In a Global Climate Change scenario, this limitation will be even greater in the following years, according to the International Institutionspredictions. In this sense, the efficiency of water resources utilization should be a key point of public policies that must be discussed from different points of view. One of these is Plant Water Use Efficiency (WUE). The objective of this paper is to review the different aspects related to WUE, considering the approach levels, from leaf to crop or ecosystem. The technical difficulties to measureaccurately WUE at crop or ecosystem level, the environment and agronomical practices importance in WUE determination, the

Fecha de recepción: 11 de abril de 2007.

Fecha de aceptación: 15 de abril de 2008.

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Hipólito Medrano, Josefina Bota, Josep Cifre, Jaume Flexas, Miquel Ribas-Carbó y Javier Gulías

inter and intraspecific plant genetic diversity, as well as the practical implicationsof each factor to increase WUE are discussed. Key words: Agricultura, Mediterranean Climate, Photosynthesis, Transpiration, Water deficit, Water Use Efficiency.

1. Introducción El agua es un recurso natural imprescindible, del que cada vez se requiere un mayor consumo en las poblaciones urbanas y que cada vez resulta más escaso. En la cultura mediterránea, la dificultad de abastecimiento hagenerado formas de abastecimiento y consumo que primaba la economía y previsión, toda una cultura de la economía del agua que en cierta forma languidece frente a la preponderancia del modo de vida urbano respecto al rural. Sin embargo, las limitaciones de disponibilidad están afectando cada vez más a toda la población por lo que la economía en la red de abastecimiento, distribución, y sobretodo en loshábitos de consumo está cada vez más presente en nuestra sociedad. Esta situación hace que el gasto de agua en la agricultura, que supone entre el 50 y el 80% del agua disponible (tabla 1), se mire como un «exceso» desde ciertos ámbitos, ignorando que ese consumo se dedica a producir los alimentos que la sociedad urbana necesita consumir y que, por tanto, acaba siendo también una necesidad de la...
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