Eficiencia

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EFICIENCIA PAUL HEYNE Para los economistas, la eficiencia es una relación entre fines y medios. Cuando decimos que una situación es ineficiente, estamos afirmando que podríamos conseguir los fines deseados empleando menos medios, o que los medios empleados podrían producir más fines. En este contexto menos y más se refieren necesariamente a un menor o mayor valor. Así, la eficiencia económica semide no por la relación existente entre cantidades físicas de los fines y los medios, sino por la relación existente entre el valor de los fines y el valor de los medios. Términos tales como efïciencia técnica o eficiencia objetiva no tienen sentido. Desde un punto de vista estrictamente técnico o físico, cada proceso es perfectamente eficiente. El promedio entre el output físico (fines) y elinput físico (medios) es necesariamente igual a uno, tal como la ley de la termodinámica nos recuerda. Consideremos un ingeniero que juzga una máquina más eficiente que otra porque una produce más output trabajo por unidad de input energía. El ingeniero está implícitamente contando únicamente el trabajo útil realizado. Útil, por supuesto, es un término valorativo. La inevitable naturaleza valorativadel concepto suscita una pregunta fundamental para cada intento de hablar acerca de la eficiencia de cualquier proceso o institución: ¿qué valoraciones debemos utilizar, y cómo debemos ponderarlas? La eficiencia económica hace uso de valoraciones monetarias. Hace referencia a la relación existente entre el valor monetario de los fines y el valor monetario de los medios. Las valoraciones que cuentanson, por lo tanto, las valoraciones de aquellos que desean y pueden apoyar sus preferencias ofreciendo dinero. Desde esta perspectiva, un trozo de terreno es usado con la máxima eficiencia económica cuando cae bajo el control de la parte que desea (y por tanto puede) pagar la mayor cantidad de dinero para obtener este control. La prueba de que un determinado recurso está siendo usadoeficientemente es que no existe nadie dispuesto a pagar más para destinarlo a cualquier uso distinto. Aquellos que objetan que ésta es una definición de eficiencia extremadamente limitada, a menudo fallan al no reconocer que cada concepto de eficiencia tiene que emplear alguna medida de valor. La medida monetaria utilizada por la economía resulta ser a la vez amplia y útil. Nos permite tener en cuenta ycomparar las evaluaciones hechas por distintas personas y responderles apropiadamente. ¿Qué clase de estructura debería hallarse en la esquina de la Quinta Avenida y Main? ¿Una gasolinera, un condominio, una floristería, un restaurante? El propietario puede tomar una decisión defendible incluso si todo el mundo en la ciudad de Nueva York tiene una preferencia ligeramente distinta. El propietariosimplemente acepta la mayor oferta monetaria de entre las efectuadas por los diversos posibles usuarios del terreno (el florista, el restaurador). Una cooperación social efectiva requiere comparaciones interpersonales de valor y los valores monetarios nos aportan un común denominador que funciona extraordinariamente bien.

Los prerrequisitos cruciales para la formación de esos valores monetarios sonla propiedad privada de los recursos y la existencia de derechos de intercambio de la propiedad prácticamente ilimitados. Cuando se satisfacen estas condiciones, los distintos deseos de utilización de los recursos que se hallan en competencia fijan precios monetarios que indican el valor de cada recurso en su uso actual. Aquellos que creen que unos recursos concretos estarían empleados de formamás valiosa (más eficiente) en cualquier otro uso pueden subir el precio y apartarlos así de sus actuales usuarios. En los años treinta, por ejemplo, un pequeño grupo de gente que valoraba altamente los halcones compró una montaña en Pennsylvania, y así ésta pasó de ser una zona de caza del halcón a una especie de santuario para los halcones. Hoy en día, las leyes protegen a los halcones y a otros...
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