Einstein

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EINSTEIN Y LA FÓRMULA E = MC2

En el año 1905 Einstein publicó una consecuencia notable de la Teoría Especial de la Relatividad: si un cuerpo emite una cierta cantidad de energía, entonces su masadebe disminuir en una cantidad proporcional. Mientras tanto, escribía a un amigo: “El principio de la Relatividad, en conexión con las ecuaciones de Maxwell, exige que la masa sea una medida directade la energía contenida en los cuerpos; la luz transfiere masa... Esta idea es divertida y contagiosa pero posiblemente no puedo saber si
el buen Dios no se ríe de ella y está tratando de embaucarme”.La relación
se expresa como una ecuación: E = mc2.

Los científicos de los años 1930 confirmaron la fórmula de Einstein E = mc2 utilizando máquinas que podían romper los núcleos de los átomos. Laenergía liberada en una transformación nuclear era tan grande que podía causar un cambio apreciable en la masa del núcleo. Pero el estudio de los núcleos —en aquellos años el área de la física en másrápido desarrollo— tuvo poco efecto sobre Einstein. Los físicos nucleares se agrupaban en equipos cada vez mayores de científicos y técnicos, financiados abundantemente por Gobiernos y fundaciones,ocupados en experimentos que utilizaban grandes aparatos. Tales actividades eran muy diferentes a la usual de Einstein de dedicarse al pensamiento abstracto, trabajando sólo o con ayuda de unmatemático. Por otra parte, los físicos experimentales de los años treinta tenían poca necesidad de las teorías de Einstein.

En agosto de 1939 los físicos nucleares fueron a ver a Einstein, no en busca deayuda científica, sino de ayuda política. Recientemente se había descubierto la fisión del uranio. Un amigo de hacía años, Leo Szilard, y otros científicos se dieron cuenta de que el uranio se podríausar para construir bombas devastadoras. Tenían buenas razones para creer que la Alemania nazi podría construir tales armas. Einstein, como reacción al peligro de agresión por parte de Hitler, ya...
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