Eje cafetero su historia

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Eje cafetero
Caldas, Risaralda y Quindío: A la sombra del café
Los departamentos del eje cafetero se desarrollaron gracias a la cultura cafetera, pero hoy las actividades no agrícolas toman cada vez más fuerza en la zona.
Los departamentos de Caldas, Risaralda y Quindío dependieron hasta hace poco de una manera fundamental del cultivo del café, que se instaló en el siglo XIX y se consolidóen el XX. Según lo refiere Carlos Ariel García, en 1880 había en Manizales y Pereira, apenas 19 establecimientos industriales a escala artesanal: dos tenerías, tres zapaterías, cuatro talabarterías, tres trapiches para la producción de azúcar y seis para la producción de panela, y un taller para la fabricación de cobijas. Con el desarrollo del cultivo del café y del cacao, aparecieron las primerastrilladoras y pequeñas fábricas para la producción de chocolate.Hoy tienen espacio grandes actividades empresariales no agrícolas. Quindío se concentró en el turismo, Risaralda en comercio e industria y Caldas en industria y servicios. ¿Cómo se transformó esta región? Es una historia interesante que además es ejemplo de los procesos que moldearon el desarrollo empresarial del país en los últimos150 años. Caldas, los pioneros Los movimientos en las rutas de comercio, los ciclos internacionales en los precios del café y las ayudas de gobierno modificaron la historia empresarial caldense desde su inicio. A finales del siglo XIX, comenta Guillermo Trujillo, ex presidente de la Corporación Financiera de Caldas, la salida y la entrada de mercancías a parte de Antioquia y al sur del país, desdeel Valle hasta Nariño, se hacía por el Río Magdalena hasta Honda y desde allí, pasaban por Manizales. "No se había abierto el Canal de Panamá, con lo que Buenaventura no era importante, ni funcionaba el Ferrocarril de Antioquia hasta Puerto Berrío", señala. Esto hizo que Manizales fuera un cruce de caminos que le permitió crecer aceleradamente. Además de esto, el cultivo de café, que según MarielaMárquez fue iniciado hacia 1864 por Eduardo Walker, acrecentó el consumo en la región. Al inicio del siglo XX vino una fuerte expansión del cultivo del café movido por la bonanza de precios de la década de 1890. Esto capitalizó a los empresarios rurales, propietarios en su mayoría de fincas pequeñas, y facilitó la conformación de algunas industrias artesanales como "el primer taller de fundiciónpara la fabricación de herramientas agrícolas y la reparación de molinos de caña y trilladoras"1.En esa primera expansión industrial, Enrique Cardona Mejía, Leonidas Villegas y Luis Jaramillo Walker fundaron Chocolate Luker en 1906, que luego como Casa Luker se convirtió en una de las empresas más importantes de Caldas. El nombre se conformó con la dirección telegráfica de Walker, usando el 'Lu'de su nombre y las tres últimas letras de su apellido. La Luker, como lo hizo en Bogotá la Fábrica de Chocolates Chaves desde 1887, masificó el consumo de esta bebida que en la Colonia había estado reservada a las clases altas. Hasta ese momento, el chocolate se hacía en las casas o en muy dudosas condiciones de higiene. Cardona venía de conformar en Antioquia tres empresas productoras de chocolatey algunas de sus plantas fueron incorporadas luego a la Compañía de Chocolates Cruz Roja, hoy la Nacional de Chocolates. En 1919 se constituyó la Compañía de Hilados y Tejidos de Caldas, la primera fábrica manufacturera en Manizales, que inició actividades en 1921. Una baja en los precios del café en 1920 quebró un gran número de firmas. A partir de ese momento, se consolidó una actividad desustitución de importaciones de bienes de consumo, movida por los grandes importadores. Se abrieron fábricas de textiles, cerveza y fósforos, que perduraron como parte de lo que hoy se podría caracterizar como la huella digital de la industria local. Algunos de estos sectores fueron muy exitosos. "Caldas, con El Rey y otras tres fábricas, fue el Detroit de los fósforos en Colombia", señala Trujillo....
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