Introducción:

La artritis reumatoidea es una de las enfermedades más comunes. Aproximadamente el 1% de la población sufre esta enfermedad que es más frecuente en mujeres que en hombres y que se desarrolla generalmente entre los veinte y cincuenta años de edad. Se cree que se debe a un mecanismo autoinmune disparado probablemente por un virus en personas que son vulnerables. Se entiende por autoinmunidad a todo cuadro donde el cuerpo "se desconoce" a sí mismo y monta un ataque contra estructuras propias, de la misma manera que lo hace para defenderse de los agentes externos que lo atacan.
El proceso causa la inflamación de la articulación (sinovitis). Lasinovitis tiene dos componentes: la inflamación y la proliferación que produce la destrucción de la articulación característica en la artritis reumatoidea. Es una enfermedad crónica que puede extenderse durante 20 años o más.

Manifestaciones clínicas:

Se presenta como una artritis simétrica (inflamación de las articulaciones de ambos lados). La artritis es frecuentemente proliferativa y erosiva, y puede producir deformaciones. Aunque la inflamación no es usualmente severa, la articulación se torna ligeramente caliente y rígida. Una característica particular de la artritis reumatoidea es la "rigidez matutina" en las articulaciones, impidiendo el normalmovimiento de las mismas al levantarse. Esto se debe a la acumulación de líquido en la articulación producto de la inmovilidad de la noche. La enfermedad comienza en una o dos articulaciones y en la mayoría de los casos progresa hasta afectar 20 o más articulaciones. Es muy típico el comienzo en las manos y los dedos. La proliferación de distintos tipos de células en articulación produce una "masa" conocida como pannus que puede comer el cartílago erosionando la articulación. Esto sumado al desgaste de los tendones y ligamentos dan lugar a la deformación característica de la artritis reumatoidea, aunque muchos pacientes severos no presentan [continua]

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