Ejido

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2. LA PEQUEÑA PROPIEDAD PRIVADA

Durante la época colonial difícilmente pudo surgir un estrato de

pequeños agricultores independientes con perspectivas de desarrollo; las

grandes haciendas impedían que pequeños rancheros propietarios pudieran

proliferar. Según Chevalier, “el pequeño ‘rancho’, libre de toda renta, es un

fenómeno relativamente reciente, de fines de siglo XVIII y sobretodo del

XIX”

9

.

Sin embargo, los orígenes del pequeño propietario los encontramos

en los tiempos de la Conquista. No todas las dotaciones que recibieron los

conquistadores fueron grandes extensiones de tierra; se hicieron donaciones de

pequeñas extensiones, llamadas peonías, a asoldados espaloes que decidieron

convertirse en colonos.

La mayor parte de ellos se casaroncon mujeres indígenas ya se

establecieron en sus fincas para labrarlas con sus propias manos. Sus hijos

fueron mestizos y sus predios representan una forma de propiedad agrícola

precursora de la que actualmente se conoce en México como rancho

10

.

Pero este tipo de pequeña propiedad no llegaba a abarcar, en 1810, ni el

5% de la extensión ocupada; de acuerdo aportados por Othónde Mendizábal,

sólo 5 millones de hectáreas pertenecían a terrenos de pueblos no indígenas

(incluyendo el área ocupada por las ciudades, villas y minerales) y a propiedades

pequeñas y medianas (contra 70 millones de las haciendas y los ranchos y 18

millones de tierras comunales).

Las Leyes de Reforma tenían por objetivo explícito fomentar el

surgimiento de una “clase media” depequeños propietarios; pero, las grandes

haciendas de la iglesia pasaron indivisas a manos de grandes terratenientes, a

manos de los llamados por Molina Enríquez “criollos nuevos”. Los rancheros

mestizos, que fueron los propugnadores de las leyes de desamortización, no

obtuvieron nada con la ley del 25 de junio de 1856, también llamada Ley Lerdo:

carecían de los recursos necesariospara pagar los impuestos de transmisión

de propiedad y el valor de la tierra

11

. Una circular, del 9 de octubre de 1856,

durante el gobierno de Ignacio Comonfort (1855-1857), trató de salvar esta

dificultad:

La circular parece a primera vista bien encaminada al favorecimiento

de los mestizos que ella llama “clase menesterosa”: suprimió la alcabala y los

gastos de escriturapara la desamortización de las propiedades pequeñas; pero,

¿dónde estaban estas? Los Mestizos, buscando y buscando, encontraron las de

las corporaciones civiles, y entre estas, las de los ayuntamientos

12

.

Es decir, el desarrollo de los ranchos pequeños se realizó a costa de

la propiedad comunal indígena, ocasionando el impulso de una serie de

pequeños capitalistas agrarios másque a la formación de pequeños campesinos

independientes.

Los programas de colonización han constituido también una forma de

desarrollo de la pequeña propiedad. Desde 1823 se creó en Tehuantepec una

provincia que ofrecía a los soldados del ejército convertirse en agricultores;

posteriormente en 1824, se abrieron a colonización tierras baldías del norte

del país, ocasionando lallegada de colonos norteamericanos: pero el resultado

fue la separación de Texas y su anexión a los Estados Unidos. Durante el

Porfiriato se fundaron importantes colonias extranjeras: los mormones se

instalaron, entre 1885 y 1900, en el noroeste de Chihuahua y en el norte

de Sonora; los Menonitas crearon colonias en el Valle de San Antonio,

Chihuahua y en Durango; una colonia de rusosMolokange, procedentes

del sur de Rusia, se instaló en 1905 en el Valle de Guadalupe, Baja Cali-

fornia

13

.

Cuadro 2: La importancia de los pequeños propietarios rurales,

basada en el trabajo independiente, puede medirse

con los censos de población a partir de 1895

14

:

Años Pequeños propietarios

independientes

1895 282 906

1900 576 120

1910 410 345...
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