El agua

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La centralidad del agua en la disputa global por recursos estratégicos Monica Bruckmann1

Las estrategias política, económica y militar de Estados Unidos en la región se desarrollan en el marco de una política de apropiación y dominio de recursos naturales considerados “vitales” para esta nación. Un objetivo central de esta estrategia de apropiación y dominio es el agua. En 1995 el entoncesvice-presidente del Banco Mundial, Ismail Serageldin, observaba, en una entrevista publicada en el semanario Newsweek, que si muchas de las guerras del siglo XX fueron por petróleo, las del siglo XXI serán por agua 2. Quizás

esta sea una declaración poco apropiada para quien desempeñó un alto cargo de dirección de una de las instituciones más comprometidas con la privatización del agua dulce en elmundo. El geógrafo brasileño Carlos Walter Porto Gonçalves llama la atención sobre la dimensión global de la disputa por la apropiación y control del agua, que se profundizó a partir de la segunda mitad de la década de 1990:
Hoy la cuestión del agua no se presenta más como un problema localizado, manipulado, sea por oligarquías latifundistas regionales o por políticos populistas. Estos antiguosprotagonistas que durante tanto tiempo manejaron la escasez del agua, intermediando sequías y caños, están siendo sustituidos en el control de la gestión de este recurso por nuevos protagonistas (PORTO GONÇALVES, 2004, p. 1).

Los protagonistas de esta disputa, ya no son más actores políticos locales, sino globales: las grandes corporaciones transnacionales, las grandes organizacionesno-gubernamentales, y los gestores globales. Estos

protagonistas configuran, lo que el autor denomina, un nuevo territorio global donde operan en escala mundial, articulando los intereses de los gestores técnicos que se atribuyen la tarea de “mejorar la eficacia del aprovechamiento del agua” y el de los empresarios interesados en el proceso de privatización de este recurso natural. El argumento centralque está en la base ideológica de
1

Socióloga, doctora en ciencia política, profesora del Departamento de Ciencia Política de la Universidad Federal de Río de Janeiro (Brasil) e investigadora de la Cátedra y Red Unesco/Universidad de las Naciones Unidas sobre Economía Global y Desarrollo Sustentable - REGGEN.
2

Véase: Of water and wars. Interview with Dr. Ismail Serageldin, senior VicePresident , World Bank. En: FRONTLINE, Vol. 16, N°9, abril-mayo de 1999, disponible en: http://www.hinduonnet.com/fline/fl1609/16090890.htm.

este proceso sostiene que, al ser el agua un recurso escaso, se hace imprescindible una gestión eficiente del mismo. Luego, se concluye que la mejor manera de asegurar esta eficiencia es a través de una “política de precios adecuada” y un proceso deprivatización. Este argumento, que el

neoliberalismo usó hasta el cansancio durante las dos últimas décadas del siglo pasado para aplicar su modelo económico en América Latina, fue el sustento para la privatización de gran parte de las empresas públicas a precios muy por debajo del valor real en la región. El agua no fue una excepción. Así, se colocaron en manos de empresas privadas los sistemas deconducción de agua potable en las ciudades, cuya “eficiencia” en el tratamiento adecuado y la calidad del agua condujo a la expansión de un nuevo sector, el del agua potable embotellada, que funciona como un oligopolio global. Esta mercantilización del agua elevó drásticamente los lucros en la industria del agua potable, que se manifestó en un aumento impresionante del precio de los servicios3generando conflictos cada vez más tensos con las poblaciones más pobres de las grandes ciudades, que no tienen acceso a este servicio o que se ven obligadas a pagar precios prohibitivos por los mismos. En el año 2000, Bolivia fue el escenario de un conflicto intenso, conocido como la Guerra del Agua, agravado por la existencia de una cláusula de confidencialidad en el contrato de concesión del servicio...
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