El aguacate y la salud

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A G U A C A T E
Persea americana

Llamada la mantequilla (verde) de las frutas, el aguacate es un fruto tropical, aunque actualmente lo podemos encontrar en toda época del año tanto en lugares cálidos como en lugares templados. Esta fruta proviene de un árbol lauráceo de gran frondosidad, altura y verdor; se dice que tiene su origen en las zonas volcánicas de Centro América, aunque la palabraaguacate proviene del nahualt “ahuacatl”, que significa testículo, bautizado así por los Aztecas en el antiguo México debido a su forma evidente.

Esta fruta es conocida también por los nombres de avocado, avocat, avokado, avocato, abacate, cura, palta gigante, curo, curo-manso, curagua, paltay. Existen más de quinientas variedades y es una de las frutas neutras que nos sorprenden por suspropiedades curativas y nutritivas.

Características agronómicas del cultivo:

• PH: 5.5 – 6.5.
• Altitud: Hasta 2.500 msnm.
Desde 0 – 1.300 msnm: Antillana, Trapp – Lorena.
Desde 800 – 1.800 msnm: Booth, Trinidad y Hass
Desde 1.500 – 2.500 msnm: Fuerte y Nabal (Mexicanas).

• Temperatura: 13 – 30 oC.
• Luminosidad: Mínimo 1.500 Horas – luz / año.
• Distancia y densidad de siembra:8 metros en cuadro = 144 árboles / Hectárea y en tresbolillo = 180 árboles / Hectárea.
• Vida útil: 12 años.
• Distribución Cosecha: Variedades Antillanas: Abril a Julio.
Variedades Guatemaltecas: Agosto a Diciembre.
Variedades Mexicanas: Diciembre a Abril.
• Variedades e Injertos: Antillana, Trapp – Lorena, Booth 8, Trinidad, Hass, Fuerte, Colin Redy Nabal.
• Rendimiento: Tercer año: 2.4 - 3 Toneladas / Hectárea.
Cuarto año: 4.8 - 6 Toneladas / Hectárea.
Quinto año: 6.4 - 8 Toneladas / Hectárea.
Sexto año: 9.6 - 12 Toneladas / Hectárea.

• Plagas: Chinche hediondo (Antiteuchus tripterus y Antiteuchus pallescens), ácaros y arañitas rojas (Tetranychus sp. y Tetranychus bimaculatus), trips (Heliothrips haemorroidalis), perforadorde tallos y ramas (Xylosandrus morigerus), escamas (Selenaspidus articulatus y Coccus viridis), pasador del fruto (Stenoma catenifer), gusano enrollador o pegador de la hoja (Platynota sp.), gusano araña (Phobetron hipparchia), gusano canasta (Oiketicus geyeri y Oiketicus kirbyi) y barrenador de ramas (Copturomimus perseae).

• Enfermedades: Pudrición de la raíz (Phytophthora cinnamohi),gomosis (Phytophthora cinnamomi) y muerte súbita (Verticillium sp.).

• Condiciones de almacenamiento: Temperatura: 10 – 12 oC.
Humedad Relativa: 85 – 90 %.
Tiempo de Conservación: 2 – 3 semanas.
Producción Etileno: Alta.
Empaque: Caja de 30 Kilogramos.

• Zonas abastecedoras: Aguacatecomún: Chinchina (Caldas), Mariquita (Tolima), Sevilla, Calima – Darien y Rozo (Valle del Cauca). Aguacate injerto: Caldas, Cerritos (Pereira), Calima – Darien, Yotoco, Caicedonia, El Cerrito y Sevilla (Valle del Cauca).

Contenido nutricional

El aguacate está considerado como uno de los alimentos naturales más completos, beneficiosos y más versátiles del mundo. Cuenta con gran cantidad depropiedades nutritivas. Posee un 60% más de potasio que un plátano medio, mientras que su elevado nivel de glutamina lo convierten en uno de los antioxidantes naturales más ricos y eficaces. Contiene de 127 a 142 calorías, agua, proteínas, grasa (hasta un 30%), carbohidratos, fibras, minerales y vitaminas.

Investigaciones adelantadas por la Universidad de California en Los Ángeles (UCLA) hanindicado que el aguacate tiene casi el doble de vitamina E de lo reportado en estudios anteriores, lo que hace del aguacate la mejor fuente de este poderoso antioxidante entre las frutas. Se sabe que la vitamina E retrasa el proceso de envejecimiento y protege a las personas contra las enfermedades cardíacas y los tipos más comunes de cáncer, al neutralizar los radicales libres, que son los...
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