El alcohol y la hoja de coca ¿vicios indígenas?: la prensa estigmatizando a las revueltas indigenas

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EL ALCOHOL Y LA HOJA DE COCA ¿VICIOS INDÍGENAS?: LA PRENSA ESTIGMATIZANDO A LAS REVUELTAS INDIGENAS 1 Daniela Carrasco Michel

A MODO DE INTRODUCCION: Las divisiones sociales presentes desde la época colonial han delineado el nacimiento de Bolivia, impregnando la conformación social durante largas décadas con diferencias de tipo racial2, éstas asentadas fundamentalmente en la exclusión de todolo que representa lo indígena. Los rasgos culturales del sector indígena del altiplano se constituyeron durante una buena parte de la historia, en un incordio para los sectores oligárquicos y para sus elites intelectuales; ante la amenaza que representa la “indiada” es quehacer de los sectores dominantes, crear mecanismos que permitan erradicar el “problema del indio” de la sociedad boliviana ycomo correlato, debatir sobre la identidad nacional. Bajo la premisa de la superioridad racial de los blancos-mestizos o de la casta liberal ilustrada sobre los indios, se consolida el liberalismo como sistema político y administrativo, anclado en el darwinismo social3 como ideología imperante, que asegura un Estado excluyente, oligárquico y racista. Dentro de esta lógica se inserta también laopinión periodística (artículos de opinión, editoriales, columnas, ensayos) por relación existente entre la prensa y las élites políticas-intelectuales. Con el despuntar del siglo XX, Bolivia se introduce dentro de un importante ciclo de sublevaciones indígenas4, estas revueltas se constituyen en una de las tácticas más eficaces para la viabilización de sus demandas, tanto coyunturales comoestructurales, así como también para su incorporación en el campo político. Innegablemente, la aparición de lo indígena como condición ineludible devela la persistencia de reivindicaciones la indisoluble

históricamente demandadas que

buscan socavar los cimientos coloniales excluyentes

presentes en el devenir del Estado republicano. Como ya se señaló, por la correspondencia discursiva e ideológica dela prensa escrita con los sectores oligárquicos y sobre todo por su implicancia sociopolítica y sociocultural, el género de opinión se constituye en uno de los medios, por excelencia, que reproduce imaginarios segregacionistas y es portador de mensajes marcados por la estigmatización racial, inferiorizando y subalternizando al “otro”: el indio; estas percepciones discriminatorias se sublevación oconflicto. Con estas consideraciones previas, el presente artículo pretende visibilizar y poner en la mesa de discusión uno de los muchos temas que aqueja a las élites intelectuales a lo largo del tiempo, el consumo de la hoja de coca y del alcohol por parte de los indígenas. Si bien los sucesos del pasado difícilmente pueden ser narrados con exactitud y con suficiente veracidad; mas el recursoque ha servido para descubrir la continua y persistente preocupación intelectual -especialmente en determinados levantamientos indígenascampesinos- sobre la supuesta “drogadicción” y “alcoholismo” en los indios, es sin duda la prensa escrita. Con ayuda de este artefacto discursivo intentaremos dilucidar algunos recovecos de la representación racial de la prensa con respecto a las sublevacionesindígenas. acentúan aún más en tiempos de

1. Mancillar a las huestes de Zarate Willka en las páginas de la prensa El momento crucial por el que atraviesa la historia republicana en el ocaso del siglo XIX a consecuencia de la pérdida territorial y el acceso al océano pacífico, además del desplazamiento del patrón de acumulación de plata por el estaño, se suma a ese crítico momento, la contienda entreconservadores del sur (Chuquisaca) versus los liberales del norte (La Paz) en una lucha por la sede de los poderes estatales, abriendo paso al siglo XX con la denominada Guerra Federal (1899); contienda que permite advertir la importancia de los indígenas en el terreno político, en un primer momento por la alianza entre el ejercito de Zárate Willka con las tropas de José Manuel Pando y...
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