El alumno frente a las preguntas

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El alumno frente a las preguntas escolares

Jean Pierre Astolfi

Se dice que los alumnos casi nunca están atentos, que ante una pregunta responden «cualquier cosa». Sin embargo, si examinamos a fondo cualquier secuencia didáctica nos damos cuenta de lo contrario. Evidentemente algunos de ellospodrían estar pensando en cualquier cosa, pero lo que a menudo sorprende es la frecuencia con que en realidad durante ese tiempo están desarrollando estrategias exitosas para responder de modo correcto y adecuado. Pero, ¿responder exactamente qué? A menudo esto constituye el problema esencial.

No nos damos cuenta hasta qué punto los alumnos invierten parte importante de su tiempoescolar esforzándose por decodificar lo que el maestro espera de ellos... Gastan mucha energía en comprender «lo que el maestro quiere», tratando cada uno de adaptarse a la situación.

Frecuentemente sólo disponen de medios indirectos para comprender lo que está conceptualmente en juego en la interrogación. Y muchos diálogos escolares pueden interpretarse como tentativas delos alumnos —más o menos ingeniosas o exitosas— por resolver lo que les parece.

¿Qué es lo que hace girar la turbina?

El siguiente ejemplo de secuencia didáctica en una actividad científica de la escuela básica nos permite precisar de qué estamos hablando. La semana anterior, una ciase de cuarto año básico visitó un lugar cercano, para estudiar e!funcionamiento de una pequeña central hidroeléctrica. El maestro plantea ahora preguntas para repasar nociones relacionadas con esa visita.1

- Mi: ¿Qué es lo que hace girar la turbina?

- A1: Lo que hace que gire la turbina es el agua. Como llega con mucha fuerza por el tubo, eso la hace girar muy muy rápido.

- M2: ¿Por qué va con tanta fuerza elagua?

- A2: Para producir más electricidad. … (silencio del maestro)

1 Este ejemplo y el análisis que de él se propone son extraídos de un informe de nuestro equipo de
didáctica de las ciencias: ASTER (Equipo de investigaciones). Procédures d' apprentissage en
sciences expérimentales. París. INRP. 1985.

- A3: Porqueviene de muy arriba, por eso lleva mucha fuerza.

- M3: ¿Mucha fuerza, mucha...?

- A4: Potencia.

- M4: Hay una palabra que ustedes no han usado. Cuando está arriba, el agua
tiene...

- A5: Fuerza.

- A6: Potencia.

- A 7: Energía.
- M5: El agua tiene energía cuandoesta en altura. Ahora van a tratar de encontrar experimentos que permitan demostrar que los objetos que están a cierta altura tienen energía en relación al suelo.

Lo que resulta interesante aquí es el carácter cotidiano de este breve extracto.
Siempre se podrá criticar su desarrollo, tentación difícil de resistir cuando se tiene a
la vista elcontenido de cualquier secuencia. ¡Como si todos tuviéramos una vocación
secreta de inspector! Pero no es esto lo que importa; por el contrario, se escogió este
párrafo por ser muy representativo de un modo predominante de funcionamiento
didáctico.

¿Por qué?... ¿para qué?

Para tratar de analizar lo que está en juego en eldiálogo anterior, situémonos
en la perspectiva de los alumnos y tratemos de reconstituir lo que podrían
comprender de lo que el maestro espera de ellos en cada momento: ¿Por qué nos
pregunta eso? ¿Que oculta esa pregunta? ¿Que espera que le respondamos? ¿Hay
alguna trampa que sortear? ¿Quiere que retomemos un elemento ya...
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