El aprendizaje

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El Aprendizaje: ¿Qué es?
Podría definirse el aprendizaje como el proceso mediante el cual un sujeto se beneficia de la experiencia. Pero lamentablemente no solo se aprenden conductas “beneficiosas”, sino también muchas “inútiles” y otras incluso “perjudiciales”, sino también muchas “inútiles” y otras incluso “perjudiciales”.
Los especialistas consideran que el aprendizaje es un proceso en elque se inicia o se modifica una conducta debido a la experiencia. Algunos exigen, además, que dicha conducta presente una cierta duración o consistencia.
Sin embargo, hay cambios de conducta que no se consideran aprendizaje, tales como los debidos al crecimiento físico y maduración: recuérdense los cambios de voz durante la adolescencia. Tampoco se incluyen dentro del aprendizaje, lasmodificaciones de conducta debidas a la fatiga, la enfermedad, los traumatismos o accidentes, las drogas, los medicamentos y el alcohol.
Cambios de conducta que no son aprendidos
Conducta Inicial | Factor | Cambio de conducta |
Caminar | Accidente | Cojear |
Injerir alimento | Medicina | Vomitar |
Conversación | Alcohol | Verborrea |
Correr a 20 km/h | Fatiga | Caminar a 5 km/h |

Están excluidastambién del aprendizaje las respuestas innatas, tales como tropismos, reflejos e instintos.
Reflejos. Conductas no aprendidas.
Estímulo | Respuesta |
Golpe en el tendón,Bajo la rodilla | Extensión de la pierna |
Acido en la boca | Salivación |
Pinchazo en la piel del brazo | Retiro del brazo |
Choque eléctrico en la mano | Retiro de la mano |
Luz intensa en los ojos | Cierre de lospárpados |

PRINCIPIOS GENERALES DEL APRENDIZAJE
Aprendizaje por ensayo y error.
Uno de los primeros intentos teóricos para explicar el proceso de aprendizaje se debe al psicólogo norteamericano Edward L. Thorndike (1874 – 1949), que realizo numerosos experimentos con pollos, gatos, perros y monos, llegando a la conclusión de que el aprendizaje tenía lugar por ensayo y error.
Caja problemautilizada por Thorndike

He aquí uno de los experimentos de Thorndike con gatos. El aparato utilizado fue la caja. Como se ve, tiene varios dispositivos. Accionando cualquiera de ellos, la puerta se abre. Pues bien, fuera de la caja colocaba alimento, y adentro a los animales hambrientos, uno por vez. La mayoría daba señales manifiestas de malestar; trataban de deslizarse a través de las aberturas,sacaban sus garras entre ellas, arañaban y mordían los barrotes o el alambre. En general, no prestaban casi atención a la comida colocada fuera; su esfuerzo parecía ir dirigido a escapar del encierro. Esta conducta continuaba durante varios minutos hasta que, por azar, el animal agarraba la cuerda u otro de los dispositivos de apertura, y la puerta se abría. A partir de este momento y en formagradual, todas las actividades inútiles que no conducían al éxito serian suprimidas, mientras que las que conducían a abrir la puerta quedaban grabadas por el placer resultante de salir del confinamiento. Después de muchos ensayos, los gatos, cuando eran encerrados, fácil y rápidamente activaban los mecanismos de salida. Solo los gatos, uno viejo y otro extremadamente perezoso, no mostraban laconducta descrita.
Thorndike (1911), de esta y otras experiencias, dedujo que el aprendizaje implica siempre ensayo y error, se producía porque el animal va eliminando gradualmente ciertas respuestas de entre el reportorio que posee, y seleccionando otras. El animal no razona la solución, sino que procede de manera ciega o al azar.
Thorndike (1911) pensaba que el aprendizaje implica conexiones,asociaciones, uniones o lazos entre estímulos y respuestas. Elaboro una serie de leyes, dos de ellas tienen especial importancia: la ley del efecto y la ley del ejercicio.
La ley del efecto consiste en esto: entre las diversas respuestas emitidas ante una misma situación, las que van acompañadas o seguidas de cerca por satisfacción para el animal, se conectaran más firmemente con la situación si...
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