El arte segun huyghe

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EL ARTE,
SU NATURALEZA Y SU HISTORIA

por René HUYGHE

EL CONOCIMIENTO DEL ARTE

Este libro no sólo se propone agrupar conocimientos que constituyen lo que se llama de ordinario historia del arte. Querría también ayudar al conocimiento del arte mismo, de su naturaleza y de su función, del papel que desempeña y ha desempeñado en la vida del hombre.
Son muchos los que no ven enél más que un juego, superior ciertamente, pero un juego, una diversión; muchos los que no lo respetan más que por conformismo y con un secreto desprecio por su «inutilidad». Algunos no están lejos de considerarlo como un lujo.
Sin embargo (lo demostraremos, pero digámoslo ya de entrada), el arte es una función esencial del hombre, indispensable tanto al individuo como a las sociedades y quese ha impuesto a ellos como un anhelo desde los orígenes prehistóricos. El arte y el hombre son indisociables. No hay arte sin hombre, pero quizá tampoco hombre sin arte. Por él, se expresa el hombre más completamente, se comprende y se desenvuelve mejor. Por él, el mundo se hace más inteligible y accesible, más familiar. Es el medio de un perpetuo intercambio con lo que nos rodea, una especie derespiración del alma bastante parecida a la física, sin la que no puede pasar nuestro cuerpo. El ser aislado o la civilización que no llegan al arte están amenazados por una secreta asfixia espiritual, por una turbación moral.

Lo propio del hombre: la calidad
Para comprender bien el papel del arte, no es inútil preguntarse lo que caracteriza al hombre, lo que lo distingue esencialmentedel animal, lo que le da su lugar preeminente en la cadena de los seres, lo que constituye su dignidad y su nobleza. El animal no siente en él más que impulsos más o menos imperiosos y los obedece; son sus instintos, sus apetitos, sus deseos, o bien los reflejos que su dueño le ha enseñado. Para él, actuar es soportar, soportar su propia naturaleza.
El hombre quiere algo más: no le bastacon actuar, sino que quiere actuar «con conocimiento de causa», como él mismo dice. Quiere conocer y juzgar los móviles de sus actos, la «razón» de las cosas y de los hechos que le rodean y que repercuten en él. De aquí ha salido, en el más amplio sentido de la palabra, la ciencia y muy especialmente la del pasado: la historia.
¿Pero de qué sirve conocer, si no es para actuar sobre lo queexiste y sobre lo que existirá? ¿Forjar el presente y el porvenir? ¿De qué serviría adquirir este poder, si fuera sólo para entregarlo al azar? Hay que saber, pues, lo que se quiere, elegir lo que se quiere. Pero elegir implica que se juzga lo que es bueno o lo que es malo, lo que es hermoso o lo que es feo. Así, a esta primera facultad propia del hombre, el conocimiento lúcido, se añade otra: elsentido de la calidad, el deseo de mejorar el mundo y de mejorarse. De un golpe se fundan a la vez la moral y el arte, la ética y la estética. Ambos dominios se tocan, incluso a veces se penetran mutuamente, al menos en su zona fronteriza, y hasta se ha llegado a confundirlos.
Pero si la moral manda sobre todo en nuestras acciones, el arte se aplica a nuestras creaciones. En los dos casos, espara conferirles esa calidad para lo que sólo el hombre tiene el don de concebir espontáneamente y de continuar lúcidamente.

Justificación de la historia del arte
Conocer lo que ha sido, lo que es lo que puede ser; crear lo mejor: he aquí lo propio del hombre y su grandeza. Sin embargo, la historia del arte responde a esta doble vertiente del conocimiento y de la calidad. Por ella,aprende el hombre a penetrarse mejor, a saber lo que ha sido a lo largo de los siglos, tal como se ha reflejado en el testimonio directo, irrecusable y siempre vivo de sus obras; tal como es también en su naturaleza profunda eterna, pues nada mejor que la obra de arte permite sondear la sensibilidad y el espíritu, las profundidades del hombre.
Pero la historia del arte es también para...
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