El atomo

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  • Publicado : 22 de noviembre de 2010
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RESUMEN

En química y física, átomo (del latín atomum, y éste del griego ἄτομον, sin partes)es la unidad más pequeña de un elemento químico quemantiene su identidad o sus propiedades y que no es posible dividir mediante procesos químicos.
El concepto de átomo como bloque básico e indivisible quecompone la materia del universo fue postulado por la escuela atomista en la Antigua Grecia. Sin embargo, su existencia no quedó demostrada hasta elsiglo XIX. Con el desarrollo de la física nuclear en el siglo XX se comprobó que el átomo puede subdividirse en partículas más pequeñas.
El núcleo delátomo se encuentra formado por nucleones, los cuales pueden ser de dos clases:
• Protones: Partícula de carga eléctrica positiva igual a una cargaelemental, y 1,67262 × 10–27 Kg. y una masa 1837 veces mayor que la del electrón.
• Neutrones: Partículas carentes de carga eléctrica y una masa unpoco mayor que la del protón (1,67493 × 10–27 Kg.).

El núcleo más sencillo es el del hidrógeno, formado únicamente por un protón. El núcleo delsiguiente elemento en la tabla periódica, el helio, se encuentra formado por dos protones y dos neutrones. La cantidad de protones contenidas en el núcleodel átomo se conoce como número atómico, el cual se representa por la letra Z y se escribe en la parte inferior izquierda del símbolo químico. Es elque distingue a un elemento químico de otro. Según lo descrito anteriormente, el número atómico del hidrógeno es 1 (1H), y el del helio, 2 (2He).
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